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Fire consumes an area near Porto Velho, Brazil, Friday, Aug. 23, 2019.
Victor R. Caivano/AP
Medio Ambiente

El cambio climático le costó al mundo $150 mil millones en 2019

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El año 2019 dejó desastres naturales en todo el mundo con vínculos directos con el cambio climático, lo que resultó en un costo económico elevado.

Los incendios forestales, las inundaciones y los huracanes causados o alimentados por el cambio climático le costaron al mundo $150 mil millones el año pasado, y solo se espera que la frecuencia de los desastres naturales aumente en 2020, según un informe emitido por la compañía de seguros alemana Munich Re.

El informe afirma que hubo aproximadamente 820 desastres naturales en todo el mundo solo en 2019. Si bien este número es solo marginalmente más bajo que el número de desastres en 2018, todavía es significativamente superior al promedio a largo plazo de 520.

"Esperamos que 2020 sea parte de esta tendencia hacia el aumento de las pérdidas por desastres relacionados con el clima, una tendencia que hemos estado observando durante la última década", dijo a CNN el jefe de climatología de Munich Re, Ernst Rauch.


Tras estudiar el clima del mundo durante décadas, Munich Re ha notado un aumento de las tormentas eléctricas en Europa y América del Norte a lo largo de los años, seguido de granizo, inundaciones y tornados, debido al cambio climático.

La gravedad de los recientes incendios forestales en Australia también es resultado del cambio climático, según Rauch.

"Lo que hace el cambio climático es cambiar las probabilidades, por lo que si vemos una probabilidad creciente de grandes pérdidas por incendios forestales, eso indica que el cambio climático está contribuyendo", dijo.

Las pérdidas de seguros por incendios forestales australianos aumentaron a $481 millones esta temporada, informó el martes el Consejo de Seguros de Australia. Las compañías de seguros han recibido alrededor de 9,000 reclamos de seguros desde principios de septiembre y anticipan que vendrán muchos más a medida que los incendios en Australia continúen destruyendo propiedades y vidas.

Las mayores pérdidas del mundo en 2019 fueron causadas por los tifones de Japón, que costaron a los proveedores de seguros la suma considerable de $52 mil millones, seguido por el ciclón Idai en Mozambique, que mató a 1,000 personas y costó un total de $2,3 mil millones.

"La temporada de tifones muestra que debemos considerar las variaciones climáticas naturales a corto plazo, así como las tendencias a largo plazo debido al cambio climático", dijo Rauch.

"En particular, los ciclones se están asociando con mayor frecuencia con precipitaciones extremas, como con Hagibis en Japón en 2019 y el huracán Harvey en 2017 en los Estados Unidos", agregó. "Reconocer estos cambios puede ser la base de nuevas medidas preventivas para reducir las pérdidas". 

Mientras más personas en los países desarrollados continúan contratando seguros por desastres naturales, la destrucción cada vez mayor de las frecuentes catástrofes relacionadas con el clima solo hará que aumenten las primas de seguros. Mientras tanto, la penetración de seguros, es decir, las primas de seguros como porcentaje del PBI en el mundo en desarrollo aún no ha crecido, según Rauch.