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Pumalín Park and Project / Tompkins Conservation
Medio Ambiente

Chile acaba de crear 4,5 millones de nuevas hectáreas de Parques Nacionales gracias a Patagonia y The North Face

Cuando la presidenta chilena Michelle Bachelet deje el cargo en marzo, su legado ambiental se mantendrá en los paisajes prístinos del país.

Esto se debe a que ha establecido durante su presidencia cinco nuevos parques nacionales que abarcan más de 4,5 millones de hectáreas, una franja de territorio casi tan grande como toda Suiza.

"Esto no es solo un acto de preservación sin precedentes", dijo Bachelet durante un evento de prensa, según The Guardian.

"Es una invitación a imaginar otras formas de usar nuestra tierra", agregó. "Usar los recursos naturales de una manera que no los destruya. Tener un desarrollo sostenible: el único desarrollo económico rentable a largo plazo ".

Screen Shot 2018-01-30 at 11.45.10 AM.pngPumalín Park and Project / Tompkins Conservation

La medida forma parte del último esfuerzo de conservación a gran escala de la presidenta que se ha convertido en una acérrima defensora de los esfuerzos para frenar el cambio climático y la degradación ambiental en los últimos años. En 2015, por ejemplo, Bachelet estableció dos santuarios marinos que cubren 350,000 millas cuadradas, que fue más que duplicado el mes pasado.

Los nuevos parques nacionales son importantes tanto por su escala como por cómo fueron creados.

En 2017, cerca de 42,000 hectáreas fueron donadas a Chile por Tompkins Conservation, una organización ambientalista fundada por los filántropos estadounidenses Doug Tompkins, el fundador de la marca de ropa para exteriores The North Face y su esposa Kristine McDivitt Tompkins, ex directora ejecutiva de la marcas de ropa para exteriores Patagonia.

La pareja ecológica había adquirido tierras en todo Chile durante décadas, y finalmente acumuló el total que ahora acaba de convertirse en parques. Con el paso de los años, trabajaron para "revitalizar" gran parte de esta tierra mediante la restauración de partes que habían sido degradadas por prácticas industriales, según informó The Guardian.

Screen Shot 2018-01-30 at 11.45.18 AM.pngPumalín Park and Project / Tompkins Conservation

Doug Tompkins murió en 2015, y McDivitt Tompkins quiso hacerle ese regalo a Chile como un hito que culminó después de sus esfuerzos.

"Estoy orgullosa de mi esposo Doug y su visión que continúa guiándonos, además de todo nuestro equipo, por completar estos dos parques nacionales y la red más amplia, un hito importante en nuestros primeros 25 años de trabajo", dijo McDivitt Tompkins en un comunicado de prensa.

Los agricultores, ganaderos y miembros de la industria pesquera de cultivo se han opuesto a estos esfuerzos porque argumentan que se les priva del acceso a las tierras y fuentes de agua, orígen de oportunidades económicas, según publicó The Guardian.

Screen Shot 2018-01-30 at 11.45.52 AM.pngPumalín Park and Project / Tompkins Conservation

Los ambientalistas, por otro lado, argumentan que estos paisajes protegidos abren oportunidades para el turismo. Además, Chile tiene una larga historia de permitir industrias ambientalmente destructivas, ha publicado The Guardian, por lo que estos parques podrían marcar un cambio en la política que favorezca la reforestación sobre la deforestación en un momento en que el mundo pierde millones de hectáreas de bosques cada año.

Los paisajes conservados también ayudan a mejorar la calidad del aire y el agua para las comunidades locales, protegen a los animales y las especies de plantas, y crean amortiguadores contra el cambio climático y el clima extremo.

Screen Shot 2018-01-30 at 11.45.26 AM.pngPumalín Park and Project / Tompkins Conservation

Y la naturaleza pública y privada de los parques representa un modelo potencial de conservación en todo el mundo.

Tompkins Conservation también ha regalado enormes parcelas de tierra a la vecina Argentina, estimulando el desarrollo de un parque nacional del tamaño de 23,700 hectáreas.

"Mientras continuamos ayudando a promover y salvaguardar estos parques, estamos comenzando a dirigir nuestra atención a nuevos proyectos de conservación y repoblación en Chile y Argentina mientras trabajamos para salvar y restaurar ecosistemas grandes, salvajes y conectados", dijo McDivitt Tompkins en el comunicado de prensa.

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