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A cable car of the solar-powered TransMicable system runs above Ciudad Bolivar in Bogota, Colombia, June 5, 2019.
Thomson Reuters Foundation/Anastasia Moloney
Medio Ambiente

Este servicio teleférico funciona con energía solar y sirve a los más pobres de Bogotá usando energía limpia

Por Anastasia Moloney

Traducción: Erica Sánchez

BOGOTA, 17 de junio. Yobana Bonella está cómodamente sentada en un cable carril impulsado por energía solar que transporta a sus hogares a casi todos los habitantes de los barrios marginales de Bogotá, barrios pobres ubicados en las colinas, sin dejar casi ninguna huella de carbono.

Con dos paneles solares ubicados sobre cada teleférico, el sistema denominado "TransMiCable" transporta a unos 20,000 residentes por día que viven en el vecindario sur de Ciudad Bolívar, suben y bajan de la montaña en menos de 15 minutos y por menos de $1 por viaje.

El TransMiCable de 3.5 kilómetros (2 millas), lanzado en diciembre, no solo reduce los tiempos de viaje a la mitad, sino que también ayuda a reducir la congestión del tráfico, la contaminación del aire y las emisiones causadas por el calentamiento del planeta.

"Realmente me he beneficiado del TransMiCable porque ahorra tiempo", dijo la niñera Bonella, de 38 años, que viajaba en un teleférico rojo en su camino a casa desde el trabajo. "Cada vagón tiene paneles solares, lo que creo que es bueno porque ayuda a conservar el medio ambiente".

Al carecer de un tren o de un sistema de metro y con los coches eléctricos que aún no han despegado, los autobuses llenos de humo obstruyen las calles de Bogotá. Ampliar la disponibilidad de transporte rápido y de energía limpia es una prioridad para la ciudad capital de Colombia con 8 millones de personas.

En todo el mundo, las ciudades representan alrededor de tres cuartos de las emisiones de carbono y consumen más de dos tercios de la energía, lo que significa que su éxito o fracaso en la reducción de las emisiones tendrá un gran impacto en si el calentamiento global puede mantenerse en los límites acordados.

La quema de combustibles fósiles para la energía, el transporte y la industria es la principal fuente de emisiones que están calentando el clima de la Tierra, así como un importante contribuyente a la contaminación del aire.

Debido a que las ciudades latinoamericanas luchan por contener la contaminación que perjudica la salud, la introducción de un transporte más limpio que también reduce las emisiones es una estrategia que gana apoyo entre los responsables políticos.


Este teleférico que cubre cuatro estaciones en Bogotá sigue proyectos similares que fueron muy bien recibidos en otras ciudades colombianas, desde MetroCable, el pionero de Medellín, lanzado en 2004, el primero del mundo, hasta proyectos más recientes que operan en Cali y Manizales.

Ahorrando tiempo y energía

Yaneth Mantilla, directora del Instituto de Desarrollo Urbano (IDU) del gobierno, que lideró la construcción de TransMiCable, dijo que el diseño tiene en cuenta la protección ambiental.

"Uno de los desafíos más importantes en cualquier proyecto de infraestructura o transporte es cómo generar el menor impacto posible, y lo logramos", dijo Mantilla.

La energía generada por los paneles solares en cada cabina permite que el teleférico funcione durante cinco o seis horas al día sin usar ninguna otra fuente de electricidad, dijo.

Con la combinación de la energía solar y electricidad, alrededor del 70% de la generación eléctrica en Colombia proviene de la energía hidroeléctrica, y estos teleféricos están ayudando a evitar las emisiones del combustible fósil utilizado para el transporte.

"El proyecto TransMiCable no solo ahorra energía sino que también transmite un mensaje ambientalmente sostenible a los ciudadanos", dijo Kristtian Rada, jefe del programa de ciudades de América Latina en la Corporación Financiera Internacional (IFC) del Grupo del Banco Mundial, que planea ayudar a financiar el teleférico.

Hasta hace poco, los residentes de Ciudad Bolívar pasaban aproximadamente dos horas al día usando hasta tres autobuses diferentes para ir y venir del trabajo.

"Hay una reducción en las emisiones de carbono precisamente por la reducción en el tiempo de transporte", dijo Rada.

Las autoridades gubernamentales ahora están evaluando el impacto de TransMiCable para reducir las emisiones y aumentar el crecimiento económico en Ciudad Bolívar, donde viven unas 700,000 personas, dijo.

La expansión del transporte verde en la capital y la cuantificación de su éxito es una tarea urgente, según los expertos urbanos.

Incluso con las medidas para aliviar el estancamiento de Bogotá, incluidas las restricciones de matrículas que prohíben los autos de las carreteras en las horas pico dos veces por semana, el aire sucio es una preocupación creciente en la ciudad.

Comunidades conectadas

Las chozas con techo de hojalata abarrotan laderas enteras en el sur de Bogotá, hogar de más de un tercio de los residentes de la capital, muchos de ellos familias desplazadas que huyeron de sus hogares rurales para escapar de los combates durante la guerra de medio siglo en Colombia.

El primer teleférico de Bogotá conecta esas comunidades pobres con el resto de la ciudad y su red de autobuses.

"La gente de Ciudad Bolívar estaba muy aislada", dijo Mantilla, de IDU. "Hoy se sienten involucrados y parte de la ciudad".

Para los residentes como Bonella, la góndola ha ayudado a inculcar un sentimiento de orgullo entre los habitantes de la zona en un área conocida por el crimen y la violencia.

"Muestra el lado bueno de Ciudad Bolívar, y las vistas son bonitas", dijo.

Los desafíos incluyen comprar el terreno necesario para construir estaciones de teleféricos y torres, y ganarse la confianza de las comunidades.

Mantilla dijo que fue difícil convencer a la población local de que "confíen una vez más en las instituciones", ya que se sentían abandonados por el estado que nunca antes había ofrecido opciones de transporte.

Inversión verde

En todo el mundo, las inversiones ecológicas en las ciudades, desde vehículos eléctricos hasta edificios con bajas emisiones de carbono, serán cruciales para que las naciones reduzcan las emisiones lo suficiente como para mantener el calentamiento global a "muy por debajo" de 2 grados centígrados, según lo acordado en el acuerdo de París de 2015.

Según la CFI, el transporte público eficiente en el consumo de energía en los mercados emergentes podría atraer mil millones de dólares en la próxima década, mientras que los vehículos eléctricos podrían generar una inversión de $1.6 mil millones.

Mientras tanto, en los últimos años, otras ciudades latinoamericanas han seguido el liderazgo de Colombia en la creación de los teleféricos como un medio de transporte verde eficiente en los barrios pobres de la ciudad, lanzando proyectos similares desde la Ciudad de México a La Paz en Bolivia.

Se espera que más teleféricos transformen el horizonte urbano en las ciudades colombianas y más allá, desde Quito a Lima, dijo Rada.

Sin embargo una escasez de fondos del gobierno significa que es poco probable que el proyecto TransMiCable de Bogotá se amplíe a otros distritos pobres cercanos en el futuro, dijo Mantilla.

De vuelta en el teleférico, acercándose a la estación más alta de Mirador El Paraíso, Bonella piensa que el sistema debería expandirse.

"Los que viven en los barrios lejanos de Ciudad Bolívar también deberían tener la oportunidad de beneficiarse", agregó.


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