La pandemia de COVID-19 afectó a la economía a escala mundial. Se perdieron puestos de trabajo, se cerraron empresas locales y economías enteras registraron pérdidas no vistas desde las grandes recesiones.

A medida que la vacunación se generaliza, las economías tienen la oportunidad de abrirse y recuperarse. Entonces, ¿cómo podemos ayudar a las comunidades afroamericanas a reponerse? Podemos empezar por elegir sus productos.

El ataque de la pandemia de COVID-19 reveló grandes desigualdades y falta de preparación a escala gubernamental y empresarial. Los gobiernos y las agencias sanitarias pidieron a la población utilizar equipo de protección personal (EPP) para protegerse y evitar una infección generalizada, lo que creó una escasez masiva de desinfectantes y mascarillas quirúrgicas.

Además de las desproporcionadas tasas de mortalidad en las comunidades afroamericanas, se pusieron de manifiesto desigualdades económicas más profundas. Las empresas de propietarios afros no recibían la misma cantidad de apoyo gubernamental que las empresas de propietarios blancos. El Programa Federal de Protección de Cheques (PPP) de Estados Unidos, creado para ayudar a sostener a las pequeñas empresas durante la pandemia, publicó datos que mostraban que sólo el 5,6% de los 525.000 millones de dólares asignados para préstamos a pequeñas empresas hasta el 24 de mayo iban a parar a empresas propiedad de personas de comunidades de color. Los informes de las rondas anteriores revelaron que el porcentaje era de un asombroso 0,8% de los fondos prestados a empresas propiedad de emprendedoras y emprendedores afro.

Los casos de COVID-19 están aumentando de nuevo -con nuevas preocupaciones en torno a la variante ómicron así como a la variante delta, que sigue siendo la cepa dominante- y el uso continuado del EPP es más importante que nunca.

Aquí tienes 9 negocios de propiedad de empresarios afroamericanos que puedes apoyar para mantenerte seguro y a la moda.

Protección para los ojos

La seguridad es sexy, especialmente con estas gafas de protección. Estas marcas de moda propiedad de mujeres se orientaron hacia el mercado del EPP y descubrieron formas innovadoras de ayudar a satisfacer la demanda con su propio toque artístico.

1. All Things Ankara

Ankara-BlackOwned-PPE-Masks.jpgImage: Courtesy of Nikki Billie Jean/All Things Ankara

Publicado en el New York Times, All Things Ankara, un blog de moda y una marcas creado por Nikki Billie Jean, pasó de vender telas de Ankara a ofrecer EPP dos en uno. Jean se encarga de todos los aspectos de las operaciones de la marca como editora jefa, diseñadora, estilista y mucho más. Con sede en Washington, DC, Jean se inspiró originalmente para crear la marca basándose en la falta de representación de los estampados africanos en la moda. All Things Ankara no sólo fabrica estas vibrantes mascarillas con protectores oculares desmontables, también mascarillas para leer los labios, mascarillas para beber y comer, protectores faciales y mascarillas con sombreros que combinan. Consulta la selección completa de la marca aquí.

2. Lush Life

Lush Life vende gafas embellecidas en una variedad de colores que ofrecen a partes iguales actitud y seguridad. La marca fue creada en 2019 por Yaya Gaither, una empresaria de 29 años, con la intención de crear looks de moda que fueran también asequibles.

Mascarillas

Las mascarillas se convirtieron en algo más que una medida preventiva cuando la gente se dio cuenta al principio de la pandemia de que las mascarillas desechables de un solo uso eran insostenibles, inaccesibles y no combinaban con todos los conjuntos. He aquí algunas opciones de mascarillas reutilizables que detienen el contagio sin dejar de lado la moda.

3. BERIQISU

BERIQISU es una marca propiedad de una mujer, con sede en Nueva York, que da vida a los tejidos de Ghana a través de prendas de vestir, artículos para el hogar, accesorios y, más recientemente, mascarillas. Su fundadora, Belkis Whyte, fue diseñadora de marcas como Burberry, Kate Spade y Ralph Lauren. Whyte decidió finalmente emprender su propia empresa y la llamó BERIQISU, su nombre de nacimiento. Fundó la marca con la misión de la inclusión, la transparencia y la educación. Sin dejar de lado sus raíces, Whyte viaja regularmente a su país, Ghana, para recoger a mano los tejidos y apoyar la educación de las mujeres y las niñas de Accra.

BERIQISU empezó a fabricar mascarillas a mano al principio de la pandemia, igualando las compras de mascarillas con donaciones a los trabajadores sanitarios que necesitaban EPP y donando hasta 2.000 mascarillas. Puedes comprar la colección de magníficas mascarillas de fabricación ética de la marca aquí.

4. Natural Bunch Kids

Natural Bunch Kids es una empresa de cuidado del cabello convertida en vendedora de mascarillas para niños, fundada por la inmigrante haitiana y madre de dos hijos, Betty Ceus, quien comenzó su misión de cuidado del cabello mientras trabajaba como educadora infantil. Observó que otros padres se enfrentaban a los mismos retos que ella cuando intentaban encontrar productos de calidad para el cabello de sus hijos. Ceus y su hija se propusieron crear una línea de cuidado del cabello que empodere a los niños con texturas de cabello naturales y eduque a sus padres en el cuidado de su cabello.

Natural Bunch Kids quiere proteger la salud de los niños tanto como su pelo. Echa un vistazo a su Kit I Am Protect-AID, que incluye una mascarilla para niños, un desinfectante para las manos y vitaminas en forma de gomitas, todo ello en una bolsa reutilizable. Cada compra va acompañada de una donación de mascarillas al Hospital Infantil Nicklaus del sur de Florida.

5. SchnelleCares

SchnelleCares se fundó en Boston, Massachusetts, en 2020 para ayudar a paliar la escasez de mascarillas en Estados Unidos provocada por la pandemia. SchnelleCares, propiedad de mujeres de comunidades de color, ha donado más de 100 mascarillas a trabajadores esenciales y a organizaciones comunitarias de Boston. Galardonada con el premio a las mejores mascarillas de diseño local en la lista de lo mejor de Boston 2021 de la revista Boston Magazine, SchnelleCares es un gran negocio al que apoyar, ya que una parte de todas las ventas de mascarillas se dona al Fondo de Resiliencia de Boston. Echa un vistazo a la amplia selección de hermosas mascarillas de algodón de la marca aquí.

6. Blended Designs

Blended Designs no sólo es de propiedad de personas pertenecientes a comunidades de color, sino también familiar. Lo que empezó como un pasatiempo para la fundadora Casey Kelley en 2014, cambió de rumbo en 2017 con una misión inspirada por su hijo, quien le pidió una mochila que representara a alguien que se pareciera a él y eso se convirtió en una toma de conciencia sobre la escasa representación general de personajes afroamericanos en las mochilas. La misión de Casey tomó forma y reclutó a su marido Harvey para que la ayudara a alcanzar el objetivo de apoyar y empoderar a los estudiantes BIPOC (personas negras, indígenas y de color).

Los Kelleys encontraron el éxito en la venta de sus mochilas con personajes negros y han donado decenas de miles de mochilas a niños de comunidades marginadas. Ahora, puedes mostrar tu apoyo a este negocio comprando sus mascarillas reutilizables I Can Do Anything. Las mascarillas vienen en varios colores, tamaños y estilos e incluyen dos filtros.

Desinfectantes para manos y más


7. LauraKay Innovations

LauraKay Innovations comenzó como una labor de amor. Creados por un químico, estos productos de limpieza respetuosos con el medio ambiente se hicieron en honor a las madres y esposas de las familias de los fundadores. LauraKay Innovations abrió sus puertas en 1989, pero su misión nunca ha sido más relevante: productos de limpieza más ecológicos que cumplen su cometido. Desde desinfectantes para las manos hasta jabones y limpiadores multiusos, LauraKay Innovations tiene los productos esenciales para la pandemia que estabas buscando. Compra sus colecciones y paquetes aquí.

8. eLo Vegan Lifestyle

eLo-Vegan-Lifestyle-Sanitizer.jpgeLo Vegan Lifestyle was founded by Timothy George in 2016.
Image: Courtesy eLo Vegan Lifestyle

eLo Vegan Lifestyle es la marca elevada que necesitas en tu casa. Fundada por Timothy George en 2016, eLo comenzó como una misión para crear un cuidado labial sostenible que redujera la cantidad de residuos producidos por los plásticos de un solo uso. George creó la línea de cuidado labial vegana y sin cera utilizando sólo ingredientes naturales y con la intención de crear un bálsamo labial que se sintiera, se viera y oliera bien.

Desde entonces, eLo se ha ampliado para incluir productos como espray de aromaterapia, repelente de insectos y, ahora, desinfectante de manos. Su desinfectante de manos recargable, CLEAN, no sólo está hecho pensando en el medio ambiente, sino también en la cuidadosa combinación de aromas naturales para mantener tus manos libres de gérmenes y con un olor maravilloso.

9. Stay Well Leola

Stay Well Leola cierra nuestra lista con su amplia selección de productos EPP. Fundada por la enfermera y veterana Leola Riley Williams, galardonada con el Premio Daisy, Stay Well Leola se creó a partir de una experiencia personal. BlackNews.com informó de que la empresa, fundada en 2020 en colaboración con Glenn Gorden, de We Gotcha Back, se creó para servir a las comunidades negras afectadas de forma desproporcionada por la pandemia del COVID-19. Los productos de Stay Well Leola están aprobados por la FDA e incluyen EPP como desinfectantes para las manos y jabones, y también ofrecen opciones de compra al por mayor de protectores faciales, gafas, batas quirúrgicas, mascarillas KN95, guantes de nitrilo y trajes Tyvek.    

¿Buscas más marcas de propiedad negra a las que apoyar y que vendan algo más que PPE? Echa un vistazo a We Buy Black, donde puedes encontrar una selección de productos para ayudarte a llenar tu hogar con marcas de propiedad negra. También puedes encontrarlos en Instagram, donde se destacan las historias de emprendedores negros y grandes marcas.

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Por Kate Nakamura