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Medio Ambiente

Esta hoja biónica es capaz de convertir la luz solar en combustible

Es una hoja artificial que llegó para cambiar las reglas del juego. Desarrollada por el profesor de Harvard Daniel Nocera y su equipo, fue apodada como la hoja biónica 2.0 ya que cuando se coloca en el agua convierte la luz solar en hidrógeno y oxígeno.

El equipo creó además una bacteria que convierte el hidrógeno producido por la hoja en combustible líquido. La hoja artificial convierte la luz solar en combustible en un proceso similar a cómo las hojas regulares convierten la luz solar en azúcares.

Nocera explica: "Este es un verdadero sistema de fotosíntesis artificial". Además esta hoja artificial hace la fotosíntesis mejor que una hoja real, ya que las plantas fotosintéticas más eficientes en la naturaleza convierten la luz solar en biomasa a una tasa de alrededor del 1%. La hoja biónica, en cambio, tiene un nivel de eficiencia del 10%. Y lo más importante es que colabora realizando fotosíntesis, un proceso que ayuda en la eliminación del dióxido de carbono del aire. Esta hoja hace que el proceso sea diez veces mejor que con una natural y produce combustible líquido.

Bionic-Leaf-turns-sunlight-into-fuel- Silver Lab- Jessica Polka - Body 1.jpgImage: Silver Lab - Jessica Polka

"Bionic leaf 2.0" es el resultado de una mejora a un proyecto anterior, y Nocera cree que podría convertirse en un importante cambio para la industria del combustible líquido. Ocurre que la hoja biónica es fácil de usar y no requiere de mucho espacio, lo que la convierte en la fuente perfecta de combustible renovable para el mundo en desarrollo. Además, el sistema se recupera automáticamente, lo que significa que no se debe reponer constantemente para seguir generando combustible y no requiere reparaciones.

Esto hace que este invento sea especialmente emocionante para los 1.200 millones de personas que aún no tienen acceso a la electricidad. El 80% de las personas que no tienen electricidad, viven generalmente en áreas rurales donde es muy poco probable que puedan acceder a una red eléctrica en el corto plazo. La hoja artificial de Nocera permite a los pobres rurales evitar la inacción del gobierno.

El acceso al combustible líquido tampoco es importante para poder encender las luces. Un asombroso 38% del mundo no cocina con instalaciones limpias, en gran parte debido a la falta de un combustible limpio para quemar. Cada año, 4,3 millones de personas mueren debido a la contaminación del aire en interiores debido a procedimientos de cocción impuros. ¡La gran noticia sobre el combustible líquido producido por la "hoja biónica" es que se quema limpiamente!

La visión de Nocera para el proyecto "hoja biónica" desde su inicio ha sido proporcionar una solución energética para el mundo en desarrollo. Durante años ha estado en desacuerdo con el estilo tradicional de las nuevas empresas energéticas estadounidenses. Describió este método como un intento de "abarrotar la garganta de la India" para obtener el rápido retorno de la inversión que demandan los inversionistas estadounidenses.

El proyecto 'hoja biónica' utilizará una estrategia diferente. Nocera planea entregar el proyecto a científicos de la India para que se hagan inversiones en ese país, lo que lo mantiene libre de los inversores que buscan explotar a los pobres del mundo.