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Flickr: EpSos.de
Medio Ambiente

Estos son los mayores errores de reciclaje que probablemente estés cometiendo

A todos nos encanta reciclar, ¿verdad? Y somos más conscientes que nunca de la importancia de deshacernos de nuestros residuos adecuadamente por el bien del medio ambiente.

En general, somos bastante buenos en lo básico. Latas de aluminio, botellas de vidrio, cartón. Hecho. Hecho. Hecho.

Pero la British Science Association (BSA) acaba de publicar algunas investigaciones, en honor a la British Science Week, que mostraron que ni uno solo de los 2.000 adultos a quienes interrogaron sobre lo que se debe y lo que no se debe reciclar obtuvo la máxima calificación.

Y esa no es una buena señal para el resto.

Pero entender cómo reciclar correctamente es un asunto importante. Entre 2012 y 2016, hubo un aumento del 84% en el rechazo de los elementos ya reciclados debido a que el producto llegaba contaminada desde su origen convirtiéndolo en elementos no reciclables. Y cuando eso sucede, todo el lote puede enviarse al vertedero.

Por lo tanto, para asegurarnos de que testar reciclando de manera correcta, estos son algunos de los errores más comunes en el reciclaje:


1. No se puede reciclar si está cubierto de comida

Incluso si un objeto es reciclable, si tiene desperdicios de comida, es probable que sea rechazado. Por eso siempre hay que lavar muy bien botellas, envases de plástico y latas.

Y no, esas cajas de pizza grasientas tampoco se pueden reciclar. Lo mejor que puedes hacer es arrancar las partes de los envases de cartón y papel que están contaminados y reciclar el resto.


Lo mismo aplica para el rollo de cocina sucio. Un 34% cree que puede reciclarlo, según la investigación de BSA, pero en realidad no, no puede.

2. Las tapas de botellas de plástico

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Según la BSA, el 44% de la gente coloca como elemento reciclable la bombilla del dispensador de las botellas de jabón líquido de manos, pero olvidan que primero deberían separarla de la jabonera.

Las tapas de botellas de plástico son un tema muy debatido en el mundo del reciclaje. De acuerdo con el sitio web de National Recycling Week, las tapas de las botellas de plástico deben separarse y tirarse en la basura.

Esto se debe a que, cuando se deja la tapa en la botella, es más probable que aún contenga líquido, por lo que pesará más de lo que debería y las máquinas clasificadoras podrían no procesarla correctamente.

Otra de las razones es que cuando se deja la tapa colocada en la botella, también queda atrapado el aire en su interior. Esto significa que cuando las botellas se embalen todas juntas en el proceso de clasificación, pueden volver a su forma original y forzar a comenzar el proceso de embalaje nuevamente, usando más energía de la necesaria.

Una segunda opción, según el sitio, es quitar la tapa, expulsar el aire y luego volver a colocarla. Esto significa que la tapa se reciclará junto con la botella, pero no causará problemas con el empacado.


3. Tazas plásticas de café

El Reino Unido deshecha 2,5 mil millones de vasos desechables cada año. Pero de cada 400 tazas de plásticos desechables de café, solo una se recicla. Esto ocurre debido a que la taza está elaborada con una fina capa de forro de polietileno fuertemente unido, que es lo que la hace resistente al agua. Por lo tanto, las tazas no pueden reciclarse de manera habitual.

¿Cuál es la mejor opción? Consíguete una taza reutilizable para tus bebidas calientes. Serás recompensado por eso. Starbucks, Costa Coffee y Pret a Manger por ejemplo, ofrecen descuentos en cualquier bebida si llevas tu propia taza. Incluso, algunas cafeterías independientes también se han inclinado hacia las tazas reciclables, por lo que vale la pena preguntarles si sus vasos pueden reciclarse, o si ofrecen instalaciones para reciclar.

4. Pañales

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No puedes reciclar estos. Por favor, no lo hagas.

5. Otros productos no reciclables incluyen:

Bolsas laminadas, bolsas crujientes, juguetes de plástico, algodón, tubos de pasta de dientes, papel de envolver, pañuelos desechables y copas de vino (que han sido tratadas térmicamente). Los plásticos blandos, como las bolsas de los productos Quorn, se pueden reciclar en algunos supermercados.


6. Poner materiales reciclables en bolsas de plástico

Cualquier material reciclable que se arroje en una bolsa de plástico irá directamente al vertedero, por lo que en realidad reciclarlo se habrá convertido en una pérdida de tiempo.

7. Baterías y productos eléctricos

No se pueden reciclar, y ni siquiera se deben poner en el contenedor. En su lugar, lleva los desechos eléctricos a los centros de desechos domésticos o averigüa si cerca de tu casa hay algún tipo de recolección especial.

Las baterías desechables derraman todo tipo de sustancias químicas en la tierra cuando se dejan en vertederos. Por eso, muchos supermercados locales ofrecen puntos de recolección para baterías usadas, donde se reciclarán de manera segura. Otra opción es comenzar a usar baterías recargables, para que ya no tengas que tirarlas.

8. Desechos de comida

compost arizona food wasteImage: Facebook/UA Compost Cats

La comida es otra cosa que a menudo se tira a la basura, y en muchos casos de manera innecesaria. Cáscaras de huevo, de frutas o verduras realmente deberían ir al compost en lugar de al vertedero.

Puedes instalar un contenedor de compost en tu jardín o, si no tienes jardín, muchas autoridades locales recolectan desperdicios de alimentos donde el compost se recicla en parques y jardines.


9. Ropa vieja

¿Qué haces habitualmente con tu ropa vieja? Según WRAP, que trabaja para reducir los residuos, una cuarta parte de la ropa en el Reino Unido termina en el contenedor de basura.

En lugar de desecharlos, podrías vender tu ropa vieja online, o donarla a tiendas de caridad.

Si están en tan mal estado y nadie la quiere, muchos municipios aceptan ropa y textiles.

Según la nueva investigación de la BSA, los millennials aparentemente están menos inclinados a reciclar que las generaciones anteriores: un quinto de los jóvenes de entre 25 y 34 años considera que el reciclaje consume demasiado tiempo. Solo el 6% de los mayores de 55 años dijeron lo mismo.

Sin embargo suena prometedor que el 80% dijo que cree que el reciclaje marca la diferencia.

"Es alentador ver que muchas personas están preocupadas por los desechos de plástico, pero muchas veces se confunden en entener qué pueden y qué no, en el tacho de reciclaje”, dijo Ivevet Modinou, jefe de la oficina de BSA.


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"La industria en su conjunto debe abordar este problema si queremos mejorar colectivamente el rendimiento del reciclaje", dijo. "Los fabricantes de productos de plástico podrían proporcionar información más clara sobre el embalaje y las ciudades podrían estar trabajando activamente para orientar a los residentes".


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