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Medio Ambiente

Estos países son los mejores y peores recicladores del mundo

AP/Mike Groll

Los datos sobre el manejo de desechos a nivel mundial son difíciles de recopilar de manera significativa porque hay demasiadas fuentes, viajes y puntos finales para los desechos.

La botella de plástico que colocas en un contenedor de reciclaje en tu casa de Nueva York tiene un recorrido diferente al de la botella de plástico que arrojas al contenedor de basura de hierro forjado en la acera de Dallas. Cuando se escalan para tratar de explicar países enteros, estas diferencias dificultan la recopilación de datos.

Pero la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) ha realizado un valiente esfuerzo para rastrear la gestión de residuos municipales en sus 35 estados miembros. Y los resultados son sorprendentes.

Antes de profundizar en los datos, es importante tener en cuenta que los residuos municipales se refieren a los desechos domésticos y comerciales y representan solo el 10% del total de los desechos producidos en todo el mundo. Otros tipos de desechosincluyen los desechos industriales, los desechos agrícolas, los desechos médicos, los desechos radiactivos o los lodos de aguas residuales.

Pero los residuos municipales tienen un efecto desproporcionado sobre la contaminación y, por lo tanto, absorben una gran cantidad de presupuestos de gestión de residuos. Por lo tanto, conseguir un control sobre este tipo de desperdicio es un gran problema.

De acuerdo a los datos, en la parte inferior de la lista se encuentran Turquía y Chile, que cada uno recicla un 1% del total de residuos, según el informe. También son los únicos países que empeoraron en el reciclaje.

En Turquía, la gestión de residuos no es un tema prioritario. Por lo tanto, la gran mayoría de la basura termina en vertederos. En Chile, el dumping no regulado es común porque el sistema de gestión de residuos es irregular.

Mientras tanto, Alemania lidera el grupo con una tasa de reciclaje del 65%, que ha aumentado un 16% desde 2000. Alemania es muy buena reciclando por varias razones. En primer lugar, el país ha hecho esfuerzos considerables para estandarizar contenedores de reciclaje en todo el país. Hay contenedores codificados por colores en todo el país. En segundo lugar, los alemanes disfrutan del reciclaje y el sentido de virtud cívica que esto les otorga. Una cultura de sostenibilidad ambiental reina en el país.

En términos de países que están haciendo la mayor mejora, Polonia está en la parte superior de la lista. Está reciclando un asombroso 886% más de sus desechos de lo que lo hacía al comienzo del milenio. Estonia aumentó su reciclaje en un 600% en el mismo período, Irlanda aumentó en un 261% y el Reino Unido en un 250%.

Corea del Sur, Austria, Bélgica, Eslovenia, Suecia y Suiza tienen tasas de reciclaje generales superiores al 50%.

Estados Unidos tiene una tasa de reciclaje general del 35% y el promedio en toda la OCDE es del 34%.

En general, los países han mejorado un 42% en reciclaje. Esa es una buena señal, porque el manejo de desechos será de importancia crítica durante el próximo siglo.

Se estima que la cantidad de desechos generados por los seres humanos en todo el mundo se triplicará, desde 1.300 millones de toneladas en la actualidad a 4.000 millones de toneladas en 2100.

La mala gestión de los residuos contamina las vías fluviales y el suelo y provoca un cambio climático que acelera las emisiones. Daña la vida animal y vegetal, conduce a la deforestación y propaga enfermedades.

Además, la tierra no tiene recursos finitos. Para dar cabida a una población en crecimiento y al aumento del nivel de vida en todo el mundo, los países adoptarán prácticas de gestión de residuos más sostenibles para garantizar que los recursos se utilicen varias veces. De lo contrario, no habrá suficientes recursos para todos.

Por todo esto, es importante que se establezcan regulaciones para garantizar que las industrias usen materiales consistentes que puedan reciclarse fácilmente y se debe alentar a los ciudadanos comunes a ordenar su basura de manera responsable. Y, como los alemanes han descubierto, hay algo agradable en tratar bien el planeta.