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Rod Waddington/Flickr
Medio Ambiente

Los árboles más antiguos de África están muriendo debido al cambio climático

Las últimas víctimas del cambio climático podrían ser los antiguos baobabs, inmensos árboles presentes en toda la sabana de África que pueden vivir durante miles de años, según publicó recientemente la BBC.

Conocidos como el "árbol de la vida", los baobabs producen frutas ricas en nutrientes y, debido a sus anchos troncos, se han utilizado como prisiones y graneros en el pasado, según datos de la CNN.

Un equipo de científicos comenzó a estudiar a estos grandes árboles en 2005 mediante el uso de la datación por carbono para determinar su estructura y edad, señala la BBC. Descubrieron que nueve de los 13 árboles más antiguos y cinco de los seis árboles más grandes habían muerto o estaban muriendo, según su último informe, publicado en la revista Nature Plants.

"Definitivamente es impactante y dramático experimentar durante nuestra vida la desaparición de tantos árboles con edades milenarias", le dijo a AFP Adrian Patrut, uno de los coautores del estudio de la Universidad Babeș-Bolyai en Rumania.


Los científicos pudieron descartar la presencia de una enfermedad o plaga y, por lo tanto, sospechan que el cambio climático fue el culpable.

"Sospechamos que la desaparición de los monumentales baobabs puede estar asociada, al menos en parte, con modificaciones significativas de las condiciones climáticas que afectan en particular al sur de África", le dijo a la BBC el Dr. Adrian Patrut, autor principal del estudio. "Sin embargo, se necesita más investigación para apoyar o refutar esta suposición".

En las últimas décadas, las precipitaciones han disminuido y las temperaturas han aumentado en todos los países donde está presente el baobab. Estos cambios pueden ser profundamente perjudiciales para los árboles, creen los autores del estudio.

En todo el mundo, el cambio climático está causando un daño significativo a la vida silvestre. Los arrecifes de coral están sucumbiendo al aumento de la temperatura de los océanos, las aves están perdiendo sus caminos migratorios y los bosques están siendo devorados por plagas potenciadas por climas más cálidos.

Los científicos argumentaron recientemente que el cambio climático está provocando la sexta ola de extinción masiva de la Tierra, con miles de millones de poblaciones de animales locales en peligro de extinción en todo el mundo. Los seres humanos en general han causado la destrucción del 83% de todos los animales salvajes y la mitad de todas las plantas, según otro estudio.

Muchos de los baobabs moribundos se remontan a la antigua Grecia, señala CNN, y por mucho que los estudiosos hayan obtenido ideas de los filósofos griegos, los investigadores pueden tener una mejor idea del entorno cambiante al estudiar las raíces de estos enormes árboles.

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