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Ciudadanía

Así es como la inteligencia artificial puede ayudar a niños víctimas de tráfico infantil

Por Jason Fields

Traducción Erica Sánchez

WASHINGTON, 11 de febrero (Fundación Thomson Reuters) - Los científicos esperan que la inteligencia artificial (AI) pueda ayudar a identificar y rescatar a los niños víctimas del tráfico sexual a través de una aplicación y más de un millón de fotografías de habitaciones de hotel con participación de múltiples usuarios.

Los investigadores lanzaron una aplicación en 2016 para recopilar fotografías de 50,000 hoteles en todo el mundo que podrían combinarse con anuncios online colocados por traficantes, que a menudo usan selfies tomadas por sus víctimas en habitaciones de hoteles.

Hotels-50K se puede usar para identificar dónde se encuentran las víctimas de trata y, en última instancia, rescatarlas, según un documento escrito por un grupo de científicos y presentado en una conferencia sobre Amnistía Internacional en Hawai.

El sistema funciona sometiendo una gran cantidad de imágenes a un motor de inteligencia artificial llamado red neuronal convolucional profunda.

El motor "aprende de un conjunto de filtros", dijo Abby Stylianou, coautora del artículo.

La iniciativa surge al mismo tiempo que los hoteles de todo el mundo están haciendo esfuerzos para detener la esclavitud sexual, enseñando a los empleados a identificar determinados signos, como por ejemplo el uso de "no molestar".

Según la Organización Internacional del Trabajo, hay 4,5 millones de personas que son sometidas a la esclavitud sexual en todo el mundo.

Una vez que Hotels-50K estuvo listo para la prueba hace unos ocho meses, los científicos lo compartieron con el Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados (NCMEC), una organización sin fines de lucro en Estados Unidos que participa en la lucha contra el tráfico sexual infantil.

Aunque no está claro si hubo casos de rescate, "hemos recibido anuncios que nos han dado pistas e información", dijo Staca Shehan, directora ejecutiva de la división de análisis de casos en NCMEC, a la Fundación Thomson Reuters.

"Hay muchos factores que contribuyen al rescate de un niño".

Uno de los factores clave que los científicos destacan es que primero hay que borrar a la víctima de la imagen. “Lo primero que hay que hacer es protegerla para que su imagen no se mueva por Internet”, dijo Stylianou.

Esta tecnología deberá ser usada con cuidado porque “podría abusarse de ella fácilmente”, dijo dijo Stylianou. Es por eso que solo las organizaciones como NCMEC y la policía podrán usar Hotels-50K por el momento.


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