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Buenos Aries, Argentina.
Sasha • Stories/Unsplash
Salud

Argelia y Argentina han eliminado oficialmente la malaria

Por qué es importante para los Global Citizens
La malaria es una de las enfermedades infecciosas más mortales del mundo. Afecta principalmente a niños menores de 5 años y personas que viven en la pobreza extrema. Puedes unirte a nosotros para luchar por la atención médica universal aquí.

Argelia y Argentina se convirtieron en los últimos países en eliminar la malaria dentro de sus fronteras, según anunció la Organización Mundial de la Salud el 22 de mayo.

El logro es especialmente significativo porque la malaria se descubrió por primera vez en Argelia, cuando el médico francés Dr. Charles Louis Alphonse Laveran descubrió el parásito que transmite la enfermedad en la década de 1880.

"Argelia es donde el parásito de la malaria se descubrió por primera vez en los seres humanos hace casi un siglo y medio, y fue un hito importante en la respuesta a la enfermedad", dijo el Dr. Matshidiso Moeti, director regional de la OMS para África, en un comunicado. “Ahora Argelia ha demostrado al resto de África que la malaria se puede combatir mediante el liderazgo de los países, un accionar audaz, inversión sólida y ciencia. El resto del continente puede aprender de esta experiencia”.

La OMS dijo que ambos países derrotaron la enfermedad transmitida por mosquitos a través de la movilización efectiva de la atención médica. Los profesionales de la salud capacitados se aseguraron de que las personas recibieran el tratamiento que necesitaban y trabajaron sin descanso para contener la enfermedad.

Su trabajo al final dio sus frutos. El último caso reportado de malaria ocurrió en 2010 en Argelia y en 2013 en Argentina.

"Argelia y Argentina han eliminado la malaria gracias al compromiso inquebrantable y la perseverancia de las personas y los líderes de ambos países", dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS, en un comunicado. "Su éxito sirve como modelo para otros países que trabajan para ponerle fin a esta enfermedad de una vez por todas".


A nivel mundial, 38 países han eliminado la enfermedad que infectó a 219 millones de personas y mató a más de 400,000 en 2017.

La malaria se transmite típicamente a los humanos a través de los mosquitos, que transfieren un parásito que porta la enfermedad cuando muerden. Los mosquitos detectan la enfermedad al morder a las personas infectadas. De esta manera, se crea un ciclo vicioso de infecciones que pueden ocurrir rápidamente una vez que la enfermedad se afianza en una población.

La malaria también se puede propagar a través del intercambio de agujas, la transfusión de sangre y de madre a hijo durante el parto.

Los niños menores de 5 años tienen más probabilidades de morir a causa de la enfermedad, y el 90% de las muertes relacionadas con la malaria ocurren en el sur de África, donde los sistemas de atención médica inadecuados impiden que las personas reciban el tratamiento que necesitan para superar una infección, según indica el Centro para el Control de Enfermedades.

Aunque Argelia y Argentina han detenido la amenaza de la malaria, otros países que han sido declarados libres de malaria han visto brotes nuevamente.

Venezuela fue el primer país del mundo en ser declarado libre de malaria en 1961. Hoy en día, el país se enfrenta a una crisis de malaria que está fuera de control.

El declive del país muestra la necesidad urgente de mantener sistemas de atención médica sólidos en todo el mundo para erradicar la malaria de una vez por todas.