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NASA's Operation IceBridge photographed an image of a giant iceberg in the distance that recently calved off of the Larsen C ice shelf on Oct. 31, 2017. This iceberg, A-68, is the size of Delaware, more than 600 feet thick, and has a total volume twice the size of Lake Erie.
Nathan Kurtz/NASA
Medio Ambiente

La Antártida está perdiendo 200 mil millones de toneladas de hielo cada año

Un grupo de expertos se reunió recientemente en la Antártida para poder sacar conclusiones fiables.

Revisaron 24 mediciones de hielo marino en la región, reunidas de varias maneras, para determinar qué tan rápido se está derritiendo el continente más austral, según publicó The New York Times.

Desde 1992, el continente ha perdido casi 300 billones de toneladas de hielo, según informó el Washington Post, y el 40% de esa pérdida ha ocurrido en los últimos cinco años.

"Usamos diferentes técnicas y misiones satelitales porque los diversos enfoques que tenemos para llegar a este número tienen diferentes fortalezas y debilidades", dijo Andrew Shepherd, el líder del estudio, al New York Times. "Y encontramos que al combinar todas las medidas disponibles, podremos solucionar los problemas que tienen las técnicas individuales actuales".

La región está arrojando 200 mil millones de toneladas de hielo cada año, lo que hace que los niveles mundiales del mar aumenten en 0,6 milímetros al año, tres veces más que en 2012, según el informe publicado en la revista científica Nature.

Desde 1992, la Antártida ha contribuido a un aumento del nivel del mar de 8 milímetros, pero su impacto sobre el nivel del mar se ha acelerado en los últimos años.

17cli-antarctica-superJumbo.jpgJohn Sonntag/NASA

El informe señala que la Antártida Occidental está pasando por lo peor, con 53 mil millones de toneladas de hielo que se perdieron en el año en 1992 y que ascienden a 159 mil millones de toneladas en 2017. Los icebergs occidentales terminan en el agua y el aumento de las temperaturas oceánicas los hace derretirse.

La península Antártica en el sur también se está reduciendo, mientras que la Antártida oriental está creciendo porque es donde ocurren la mayor parte de las nevadas del continente,informó la BBC.

"Un aumento de tres veces ahora ubica a la Antártida como uno de los mayores contribuyentes al aumento del nivel del mar", dijo Shepherd a la BBC. "La última vez que miramos las capas de hielo polar, Groenlandia fue el contribuyente dominante. Este ya no es el caso".

La Antártida posee alrededor del 60% del agua dulce del mundo, y si todo el continente se derritiera, los niveles del mar aumentarían alrededor de 190 pies, según informó Quartz. Eso acabaría con las costas del mundo, desplazando a miles de millones de personas y cambiando radicalmente los patrones climáticos.

17cli-antarctica2-superJumbo.jpgNathan Kurtz/NASA

Los investigadores no predicen un colapso total de la región en el corto plazo, pero advierten que la pérdida de hielo podría acelerarse en los próximos años, según el Post.

Esto es porque las temperaturas de calentamiento y la velocidad de fusión actual están volviendo más delgadas las capas de hielo, lo que las hace más vulnerables a la fusión.

Es un lazo de retroalimentación vicioso que se ve en los glaciares de todo el mundo. Los efectos de todo este deshielo no son difíciles de imaginar, según los autores.

“La zona costera de Brooklyn se inunda una vez al año más o menos", dijo Shepherd al Times como un ejemplo, "pero si el nivel del mar se eleva en 15 centímetros, eso ocurrirá 20 veces al año".

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