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Greenpeace ship the Arctic Sunrise in front of a tabular iceberg in Hope Bay on Trinity Peninsula, which is the northernmost part of the Antarctic Peninsula.
Photo by Christian Åslund/Greenpeace
Medio Ambiente

Incluso la región más remota del mundo está contaminada con plástico

Nunca se ha fabricado un trozo de plástico en la Antártida, pero la nieve y los mares del continente más remoto del mundo ahora están completamente contaminados con este material, de acuerdo con un análisis de tres meses realizado por la organización ambiental sin fines de lucro Greenpeace.

La organización analizó muestras de nieve, superficie del mar y suelo oceánico y determinó que la mayoría estaba contaminada de una modo que representa una amenaza para la vida silvestre en la región.

"Estos resultados muestran que incluso los hábitats más remotos de la Antártida están contaminados con residuos de microplásticos y productos químicos peligrosos persistentes", dijo Frida Bengtsson, de la campaña de Greenpeace “Proteger la Antártida” en un comunicado.



Entre los productos químicos que se encuentran en toda la región se encuentran los ALP, compuestos industriales ampliamente utilizados que se ha demostrado que alteran la salud reproductiva, del desarrollo y hormonal en los animales, según Greenpeace.

El equipo de investigadores también encontró niveles de microplásticos comparables a partes del mundo con problemas directos de contaminación de plástico, lo que sugiere que las concentraciones de microplásticos son mucho más penetrantes de lo que se pensaba. Se ha demostrado que los microplásticos contienen y atraen sustancias químicas peligrosas y son inadvertidamente consumidos en grandes cantidades por criaturas marinas, lo que puede causar importantes problemas de salud, señala Greenpeace.

Un estudio de 2014 estima que hay 5,25 billones de piezas de microplástico en ambientes marinos. Para el año 2050, mientras tanto, se espera que el plástico en general supere a los peces en los océanos del mundo.

Eso se debe a que más de 8 millones de toneladas de plástico ingresan a los océanos cada año, el equivalente a arrojar un camión de basura lleno de plástico a las aguas cada minuto.

Greenpeace se encuentra realizando una campaña para proteger a la Antártida de una mayor contaminación mediante la creación de dos grandes santuarios que representarán el mayor espacio marino protegido del mundo.

La organización sin fines de lucro viajó recientemente por toda la región para realizar encuestas ecológicas y crear conciencia sobre los problemas que enfrenta la región.

"Necesitamos una red de santuarios para proteger la biodiversidad en el corto plazo", dijo John Hocevar, director de la campaña de océanos de Greenpeace, a Global Citizen a principios de este año.

"Entonces tenemos que actuar lo más rápido posible para alejarnos de la dependencia de los combustibles fósiles y pasar a fuentes de energía renovables como la solar y la eólica", agregó. "También debemos dejar de usar y producir plásticos de un solo uso".

Los países de todo el mundo están empezando a restringir la producción de plásticos de un solo uso, prohibir las microperlas e invertir en alternativas sostenibles. Un reciente informe de la ONU descubrió que más de 60 países luchan contra la prevalencia del plástico.

Pero esta acción debe tener lugar lo más rápido posible, de acuerdo con Greenpeace.

"Necesitamos actuar sobre la fuente, para evitar que estos contaminantes terminen en la Antártida en primer lugar, y necesitamos un Santuario dentro del Océano Antártico para dar espacio a que los pingüinos, las ballenas y todo el ecosistema pueda recuperarse de las presiones que enfrentan ", dijo Bengtsson.

"Podemos pensar en la Antártida como un desierto remoto y prístino, pero desde la contaminación y el cambio climático hasta la pesca industrial de kril, la huella de la humanidad es clara", agregó.

Global Citizen realiza campañas para finalizar la producción de plásticos de un solo uso. Puedes tomar medidas y apoyar esta iniciativa aquí.