Impresionantes imágenes de la Antártida muestran por qué necesita protección

Autores:
Olivia Kestin, Erica Sanchez y Joe McCarthy

Photo by Christian Åslund/Greenpeace

El Océano Antártico es uno de los lugares más salvajes que quedan en la Tierra, pero a medida que el aumento de las temperaturas hace que el hielo se derrita en la región, cada vez es más vulnerable a la explotación humana, según la organización ecologista sin fines de lucro Greenpeace.

Para evitar que la región quede a merced de la pesca y la explotación de petróleo, la Comisión para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos está explorando diversas opciones para crear dos grandes santuarios oceánicos que juntos conformarían el espacio marino protegido más grande del mundo.

Los santuarios detendrían la matanza de krill a escala industrial, evitarían la perforación petrolera en ciertas áreas y trabajarían para mantener la biodiversidad, según informó The Guardian.

Hasta ahora, la propuesta está siendo bloqueada por los principales países pesqueros de krill como China, Corea del Sur y Rusia, dijo The Guardian.

Antarctica_Greenpeace_GP0STRJ8C_PressMedia_004.jpgIcebergs in Charlotte Bay, Antarctic Peninsula.
Image: Photo by Christian Åslund/Greenpeace

Pero se espera que la Comisión del Océano Antártico vote próximamente sobre este tema. Además, Greenpeace ya está haciendo campaña para convencer a los escépticos sobre la importancia de la región y para ganar apoyo público para los santuarios haciendo que la gente firme esta petición.

También están tratando de crear conciencia sobre las terribles amenazas que enfrenta la región y, por extensión, el mundo. Después de todo, si el hielo en la Antártida se derrite, los niveles del mar subirían más de 183 pies, inundando la mayor parte del mundo.

Como parte de sus esfuerzos, Greenpeace se encuentra en medio de una expedición científica y documental de tres meses para destacar la incomparable belleza, importancia y fragilidad de la vida silvestre en la región.

Antarctica_Greenpeace_GP0STRLDU_PressMedia_009.jpgAerial photograph taken en-route to the Weddell Sea, Antarctic Peninsula.
Image: Photo by Daniel Beltrá/Greenpeace

Global Citizen habló recientemente con John Hocevar, Director de la Campaña de los Océanos de Greenpeace, para conocer más sobre la expedición y los problemas más amplios que enfrenta la Antártida.

Hocevar dijo que entender la importancia del krill y el hielo son útiles para comprender la región.


El krill es la principal fuente de vida para los animales en la Antártida y el hielo es el pegamento que mantiene unido al ecosistema. A medida que el hielo disminuye, se espera que las poblaciones de krill disminuyan porque generalmente se congregan bajo el hielo para encontrar alimento, dijo Hocevar.

El hielo derretido también permite que los barcos pesqueros puedan llegar a la región. En las últimas décadas, las poblaciones de krill han disminuido debido a la creciente demanda de krill en todo el mundo para alimentación animal y productos de consumo como las multivitaminas Omega-3, según informaron la Coalición Antártica y del Océano Austral.

A los conservacionistas les preocupa que los barcos de pesca proliferen a medida que se abren más canales marinos, porque esto pone en peligro a los animales del área ya que los suministros de alimentos se reducirían.

"Las condiciones en la Antártida son tan inhóspitas que es absolutamente crítico que estos animales obtengan suficiente grasa en sus cuerpos para sobrevivir a estas temperaturas", dijo Hocevar.

Antarctica_Greenpeace_Diptych.jpg(L) Adélie penguins on the ice, photographed en-route to the Weddell Sea, Antarctic Peninsula. (R) Aerial photograph en-route to the Weddell Sea, Antarctic Peninsula.
Image: Photos by Daniel Beltrá/Greenpeace

Las ballenas, pingüinos, osos polares y muchos otros animales se verían afectados por la sobreexplotación de krill.

"Si un pingüino deja su nido para ir y buscar comida para su polluelo, cuanto más tarde en encontrar comida, más posibilidades hay de que ese polluelo no pueda sobrevivir", dijo.

Hocevar fue parte de una expedición submarina que recientemente exploró el lecho marino antártico para trazar el mapa del área y realizar estudios de vida silvestre.


“El agua allí es mucho más prístina que en el resto del planeta. Hay enormes poblaciones de corales, estrellas de mar y otros tipos de invertebrados. Es un lugar increíble, realmente hermoso, rico, diverso, colorido y sorprendente”, dijo.

Antarctica_Greenpeace_GP0STRM1M_PressMedia_017.jpgLeaving the Weddell Sea.
Image: Photo by Daniel Beltrá/Greenpeace