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Thomas Kelley/Unsplash
Medio Ambiente

4 animales que reaparecieron después de enfrentarse a la extinción

Por qué es importante para los Global Citizens
Los animales de todo el mundo se enfrentan a una serie de amenazas que ponen en peligro su capacidad de supervivencia. Las Naciones Unidas piden a los países que protejan la biodiversidad. Puedes unirte a nosotros para tomar medidas sobre este tema aquí.

Ya sea como consecuencia del cambio climático, la pérdida de hábitat, la contaminación, la caza furtiva u otros factores, los animales de todo el mundo están viviendo un momento particularmente difícil en este momento.

Más del 83% de los mamíferos silvestres han sido eliminados por la actividad humana, y una proporción cada vez mayor de los animales que quedan en el mundo se crían como alimento en condiciones de granja industrial.

Las poblaciones de insectos están colapsando, más de 1,500 aves se enfrentan a la extinción, y animales tan diversos como elefantes, tiburones y orangutanes se enfrentan en muchos casos al olvido.

Pero algunos animales han desafiado las probabilidades, recuperándose a niveles de población saludable luego de ser considerados en peligro de extinción. Estos animales nos brindan cierta esperanza de que con las acciones apropiadas se pueden detener e incluso revertir las amplias disminuciones de la vida silvestre.

Estos son 4 especies de animales que han hecho una gran reaparición.


1. Las ballenas jorobadas

Humpback whaleImage: Danielle Cholewiak, NOAA NEFSC

Si has visto la nueva serie Our Planet de David Attenborough en Netflix, es posible que hayas notado a las ballenas jorobadas en aguas cercanas a la Antártida.

En 1980, estos mamíferos fueron cazados al 10% de sus niveles históricos, pero luego se estableció una prohibición para detener su declive. Muy pronto, las ballenas empezaron a recuperarse.

Hoy en día, la población de ballenas jorobadas ha aumentado a niveles saludables, lo que demuestra la resistencia que tienen estos animales cuando están protegidos de las amenazas hechas por el hombre.

Mientras tanto, las jorobadas alrededor de Hawai pasaron de 800 en 1979 a 10,000 en 2015 después de recibir protecciones bajo la Ley de Especies en Peligro de los Estados Unidos (ESA).



2. Tortuga verde del Atlántico norte

green-sea-turtle-msullivan-NOAA_permit1013707.jpgImage: Mark Sullivan for NOAA

Las ballenas jorobadas no son las únicas especies que se han beneficiado de la ESA. La tortuga verde del Atlántico norte creció en un 980% entre 1989 y 2016 porque su hábitat estuvo protegido de la actividad humana.

La ESA hizo que sea ilegal cazar estas tortugas, recoger sus huevos de sus nidos e interferir con los lugares de anidación. El estatuto también creó normas para la eliminación de los suministros de pesca que anteriormente habían planteado una amenaza existencial para los animales marinos.

La mayor amenaza para las tortugas marinas es la captura incidental, que incluye los restos que se descartan de la industria pesquera, como redes y anzuelos.

Al tomar medidas contra esta forma de contaminación, el gobierno pudo darles a las tortugas la oportunidad de recuperarse.



3. Gorilas de montaña

baby mountain gorilla.jpgImage: Photo by Porco Rosso on Unsplash

Hace una década, los gorilas de montaña estaban "en peligro crítico de extinción". Hoy en día, han sido actualizados a "en peligro de extinción" debido a un esfuerzo de conservación heroico para proteger a la especie.

El primate había estado al borde de la extinción debido a la caza desenfrenada, las consecuencias de la guerra, las enfermedades y la pérdida de hábitat. Ahora, los hábitats de los gorilas más frágiles están siendo protegidos de estas amenazas.

"La buena noticia es que estos esfuerzos están funcionando", dijo Bas Huijbregts, gerente de especies africanas de World Wildlife Fund Estados Unidos, en un comunicado. “El enfoque continuo en la participación de la comunidad, la prevención de la transmisión de enfermedades y la aplicación de la ley puede dar a los gorilas de montaña una mayor posibilidad de supervivencia. Estos esfuerzos son un brillante ejemplo para muchas otras especies que necesitan una acción de conservación global concertada".


4. Estrella de mar

Starfish sea starImage: Photo by KIRAN MANOJ on Unsplash

El cambio climático genera reacciones en cadena que pueden alterar los ecosistemas de manera que los vuelvan inhabitables para las especies nativas.

En 2013, los científicos notaron que las estrellas de mar frente a las costas de América del Norte se estaban muriendo en grandes cantidades y pronto se dieron cuenta de que un patógeno liberado por el calentamiento de las temperaturas del océano estaba detrás de esa disminución.

Entonces sucedió algo extraordinario: la pequeña estrella de mar parecía haber desarrollado una resistencia al virus y pronto las poblaciones comenzaron a estabilizarse.

No todas las especies animales podrán adaptarse en tiempo real al cambio climático y otras amenazas, pero el destino de estas estrellas de mar muestra cuán resistentes pueden ser los animales.