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Courtesy of Always
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Gina Rodriguez y Always están ayudando a las niñas a permanecer en la escuela durante sus períodos

Millones de niñas de todo el mundo faltan a la escuela cuando menstrúan. Desde la India y Ghana hasta los Estados Unidos y el Reino Unido. La vergüenza, el estigma social y la falta de acceso a los productos del período impiden que muchas niñas mantengan una vida activa y plena durante sus períodos.

Al menos 500 millones de mujeresy niñas carecen de acceso a instalaciones y productos adecuados para gestionar su higiene menstrual. Y eso puede tener un impacto directo en la educación de las niñas.

Por eso Always, la principal marca de higiene femenina de Procter & Gamble, se ha unido a la actriz Gina Rodríguez, protagonista de Jane the Virgin, para ayudar a garantizar que las niñas en los Estados Unidos no pierdan la escuela debido a sus períodos menstruales.

"Una cosa es decirle a las chicas que pueden hacer cosas increíbles, y que pueden tener éxito más allá de sus sueños, pero si no les damos las herramientas y las oportunidades para hacerlo, no tiene sentido", escribió Rodríguez para Teen Vogue.

En los Estados Unidos, casi el 20% de las niñas abandonaron la escuela temprano o faltaron a la escuela por completo cuando menstruaban porque no tenían acceso a productos de higiene menstrual, según un estudio reciente. Las niñas que viven por debajo del umbral de pobreza o provienen de familias de bajos ingresos corren un riesgo particularde faltar a la escuela durante sus períodos.

"A medida que los niños regresen a la escuela en las próximas semanas, muchas niñas perderán lecciones cruciales y oportunidades para crecer, pero no porque no tengan la aptitud o el impulso para tener éxito, sino porque no tienen acceso a los productos que necesitan para administrar sus períodos", escribió.

Para ayudar a terminar con la "pobreza de período", Always donará un producto a cada niña necesitada por cada producto comprado entre el 29 de julio y el 8 de septiembre en los Estados Unidos. Always también donará almohadillas adicionales por cada foto que los usuarios compartan en las redes sociales usando el hashtag #EndPeriodPoverty y etiquetando a la marca (@always y @always_brand en Instagram).


Si bien a menudo se discute el estigma del período y la falta de acceso a los productos de gestión de la higiene menstrual en los países en desarrollo, estos problemas también afectan a las niñas en los Estados Unidos y en otros países desarrollados. Por eso Always quiere iniciar una conversación nacional sobre la falta de acceso a los productos del período y alentar a las niñas a sentirse más seguras en sus propios cuerpos.

La misión de "Always" está arraigada en la construcción de la confianza de las niñas, que sabemos que tiene un impacto en la pubertad ", dijo Jennifer Davis, presidenta de Global Feminine Care en Procter & Gamble.

"La educación es un gran impulsor de la confianza de las niñas y cuando nos enteramos de que casi una de cada cinco niñas en los Estados Unidos faltan a la escuela porque no tienen protección durante el período, vimos la necesidad de expandir nuestros esfuerzos actuales. Nuestro objetivo no es solamente ayudar a proporcionar acceso a los productos del período para niñas necesitadas, sino también generar una conversación nacional", dijo.

En todo el mundo, las niñas que menstrúan pueden perderse la escuela por diferentes motivos. Algunas se ven obligados a quedarse en casa debido al estigma social, mientras que otras no van a la escuela porque saben que no tendrán acceso a instalaciones adecuadas de higiene o productos de gestión de la menstruación, como compresas o tampones.

En toda África, 1 de cada 10 niñas faltan a la escuela cuando están menstruando, según datos de UNICEF. En Afganistán y Nepal, aproximadamente el 30% de las niñas faltan a la escuela durante sus períodos. En general, se estima que las niñas que faltan a la escuela durante sus períodos pierden alrededor de dos semanas y media de su educación cada año, y algunas pueden perder hasta un 20% del año escolar.

Pero la menstruación es un proceso corporal normal y natural que no debería impedir que las niñas vivan y desarrollen todo su potencial.

Durante más de tres décadas, Always ha defendido la confianza de las niñas. A través de sus programas de educación de “Puberty & Confidence”, la organización llega a más de 17 millones de niñas al año. Sus programas de acceso a productos han proporcionado más de 80 millones de pastillas a niñas necesitadas en todo el mundo solo en los últimos 10 años.

Ahora, Always está ayudando a terminar con la "pobreza del período" en los Estados Unidos.

Los productos del período se distribuirán a través de Feeding America una organización sin fines de lucro para ser distribuidos a través de su programa de despensa escolar, que proporciona alimentos, artículos de tocador y productos de cuidado personal a los niños que más lo necesitan. Siempre ha donado productos a través de Feeding America y trabajado con ellos durante más de 10 años, y su objetivo es donar 15 millones de productos adicionales durante el período, la mayor donación de productos de período en la historia de Feeding America, a través de esta iniciativa.