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Indian presidential staff members walk surrounded by smog at the presidential palace in New Delhi, India, Nov. 7, 2017. Air pollution in India's capital has hit hazardous levels prompting local officials to ask that school shut down and a half marathon scheduled later in November be called off.
Manish Swarup/AP
Salud

La contaminación del aire acorta la vida en casi 2 años

Por Sebastien Malo

Traducción: Erica Sánchez


NUEVA YORK, 19 de noviembre (Thomson Reuters Foundation) - La contaminación del aire, generada principalmente por la quema de combustibles fósiles, está reduciendo la esperanza de vida global en un promedio de 1,8 años por persona, lo que la convierte en la principal asesina del mundo, informó recientemente un grupo de investigadores.

Respirar las diminutas partículas del aire contaminado acortan la vida incluso más que el humo del cigarrillo, que puede reducir la esperanza de vida en 1,6 años. Las partículas de aire contaminado son aún más peligrosas que otras amenazas para la salud pública, como la guerra y el VIH/SIDA, dijeron los investigadores.

El índice de calidad de vida del aire (AQLI) de la Universidad de Chicago muestra que muchas personas en algunas partes de la India, el segundo país más grande del mundo por población, podrían vivir 11 años menos debido a los altos niveles de contaminación del aire.

La esperanza de vida promedia un poco menos de 69 años en esta nación del sur de Asia de 1.300 millones de habitantes, según informó el Banco Mundial.


Los investigadores lanzaron un sitio web que les explica a los usuarios cuántos años de vida podría costarles la contaminación, según la región en la que viven.

El índice busca transformar los datos difíciles de comprender en una métrica de fácil comprensión: “la vida es quizás la métrica más importante que existe”, dijo Michael Greenstone, Director del Instituto de Políticas de Energía de la Universidad de Chicago (EPIC), en un comunicado.

La contaminación por partículas normalmente se mide en microgramos por metro cúbico.

"El hecho de que esta herramienta AQLI cuantifique el número de años que usted y yo hemos perdido debido a la contaminación del aire me preocupa", dijo Kalikesh Singh Deo, un miembro del parlamento indio, en un comunicado compartido por EPIC.

China e Indonesia también se encuentran entre los países donde las partículas microscópicas que flotan en el aire son las que más afectan a los residentes, reduciendo su esperanza de vida entre siete y cinco años y medio respectivamente, según indica el sitio web.

Otros estudios también han analizado la cantidad de personas que pueden morir prematuramente debido a la contaminación del aire.

Pero los científicos de EPIC esperan que este sitio web, el primero de su tipo según el Instituto, haga que las consecuencias de las políticas que promueven la energía que emite dióxido de carbono sean más tangibles y fomenten reformas que promuevan una mejor calidad del aire.

Solo un puñado de las 100 ciudades más contaminadas de la India han elaborado planes para combatir la contaminación del aire a pesar de que se les solicitó hacerlo hace tres años, explicó un informe de la Organización Mundial de la Salud a principios de este año.

Más información en http://noticias.trust.org