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Ciudadanía

15 mitos sobre África que debemos desterrar

Aún tenemos mucho que aprender sobre África. El mundo habitualmente afirma algunos mitos sobre este continente que, por supuesto, no son verdad y que a esta altura debemos desterrar. 

1. África no es tan grande

Este es el tamaño real de África. Bastante grande, ¿no crees?

2. África es solamente sabana y animales salvajes

Image credit: BBC

Hace algunos meses, Delta, una importante línea aérea estadounidense, cometió un error garrafal en las redes sociales. Para felicitar al equipo de fútbol de los Estados Unidos, que había vencido al de Ghana en un partido por la Copa del Mundo, usaron una foto de una jirafa para representar al país africano. En realidad no hay jirafas salvajes en Ghana, y la comunidad tuitera no demoró en hacerles notar su error.

Bombardeados por acusaciones de racismo y uso de estereotipos, Delta tuvo que disculparse por el uso de la imagen. Sin embargo, este hecho es una muestra de cómo los medios de comunicación de Occidente aceptan y continúan usando estos estereotipos. Sí, existe una gran variedad de increíbles animales salvajes y maravillosas sabanas en algunas regiones de África. No obstante, también existen ciudades enormes, hermosas playas, monumentos históricos y mucho más. No todas las regiones de África son idénticas, y no debemos crear estereotipos sobre el continente de esta forma.

3. África es y siempre será pobre

DJ Paco (Papis), a DJ and rap artist from Mauritania. Photo by Philippe Sibelly, The Other Africa.

DJ Paco (Papis), DJ y rapero de Mauritania. Foto de Philippe Sibelly, The Other Africa.

Sí, el 47% de los habitantes del África Subsahariana viven con menos de US$1,25 al día, y es una vergüenza. Sin embargo, es una cifra que está disminuyendo y la situación está mejorando. Uno de cada tres africanos es considerado ‘de clase media’, y mientras muchas economías occidentales están en crisis, las economías africanas continúan creciendo. ¿Sabías que 6 de las 10 economías que crecen más rápido son africanas?

4. Hace calor, y el clima es siempre seco y soleado

Photo credit: Kyle Taylor (Flickr)

El grupo Band Aid puede ser un éxito clásico en fiestas, pero la próxima vez que comiences a cantar “no va a nevar en África esta Navidad”, como dice la canción, recuerda que África es un continente diverso con una inmensa variedad de paisajes y temperaturas. Échale un vistazo, por ejemplo, a este impresionante paisaje nevado del Monte Kilimanjaro en Tanzania.

5. Los africanos no tienen acceso a la tecnología moderna

El mercado de la tecnología en África en realidad crece cada vez más rápido, y muchos gigantes de la tecnología de todo el mundo están invirtiendo en el continente. ¿Sabías que la gente en Kenia tiene 4 veces más probabilidades de tener un teléfono celular que acceso a un baño o a una letrina? En 2013 el 80% de los africanos ya tenía acceso a un teléfono celular.

La tecnología móvil también se está utilizando de formas innovadoras e interesantes para ayudar a terminar con la extrema pobreza en todo el continente africano. Échale un vistazo a este artículo sobre cómo los seguros móviles proporcionan estabilidad financiera a la población de Ghana.

6. Para desarrollarse, Africa debe seguir el ejemplo de Occidente

Tana River, in Kenya, is one source of the country’s hydroelectric power. Image credit: Bedford Biofuels

El río Tana, en Kenia, es una de las fuentes de energía hidroeléctrica del país. Créditos de foto: Bedford Biofuels

Existen numerosos argumentos contra este mito. Voy a concentrarme solo en uno: muchos países africanos son mucho más avanzados que los países de Occidente en términos de uso de energías sustentables. Tanto el Reino Unido como Estados Unidos obtienen sólo 11% de su energía de fuentes renovables, menos que lo que Kenia obtiene sólo de actividades geotérmicas (13% del consumo energético de Kenia). Mientras tanto, un asombroso 50% de la energía de Kenia proviene de la actividad hidroeléctrica. En términos de sustentabilidad a largo plazo, ¿no deberíamos buscar algunas respuestas en Kenia?

7. En África no se produce arte

Nigerian actress Taiwo Ajayi-Lycette gets makeup applied before performing a scene. Photo by Akintunde Akinleye/Reuters

La actriz nigeriana Taiwo Ajai Lycette es maquillada antes de grabar una escena. Foto de Akintunde Akinleye/Reuters

Año tras año, se producen más películas en Nollywood, Nigeria que en Hollywood, Estados Unidos. Esto es un HECHO.

8. Los africanos no hacen nada para ayudarse a sí mismos

Dr. Hawa Abdi and her daughters. Together they have helped over 90,000 women & children in Somalia. Photo from the Dr Hawa Abdi Foundation.

La Dra. Hawa Abdi y sus hijas. Juntas han ayudado a más de 90.000 mujeres y niños en Somalia. Foto de Dr Hawa Abdi Foundation

El estereotipo del africano desamparado y dependiente de la ayuda de Occidente ha sido creado a lo largo de décadas de bien intencionada pero peligrosa propaganda de caridad occidental. Al ser bombardeados por imágenes de niños tristes y sucios, de miradas que te instan a donar dinero de forma urgente, no sorprende que esta creencia sea tan común. El debate sobre cómo las organizaciones para el desarrollo deben hacer propaganda es complejo, pero las fotos que utilizan frecuentemente ignoran el hecho de que los propios africanos pueden y ya se ayudan entre sí.

En 2010, los africanos que vivían fuera del continente enviaron 51.800 millones de dólares a África. Por otra parte, la ayuda de los países de Occidente, conocida como Ayuda Oficial al Desarrollo (AOD) ascendió a 43.000 millones de dólares. Sí, leíste bien – los propios africanos que viven en otros continentes enviaron más dinero a sus familias que lo que Occidente envió en asistencia.

Existen también innumerables ejemplos de proyectos de civiles creados por africanos para africanos, como el de Hawa Abdi, una increíble mujer de Somalia que inauguró un consultorio en los años 80. Desde entonces, el proyecto ha crecido y ahora comprende una escuela, un campo de refugiados y un hospital para más de 90.000 mujeres y niños que han perdido su hogar a causa de la guerra. Genial ¿verdad?

9. El ‘africano’ es un idioma (y los africanos no hablan inglés)

A student at Cambridge University challenges African stereotypes. Photo from Tumblr (We Too Are Cambridge)

Una estudiante de la Universidad de Cambridge desafía los estereotipos sobre África. Foto de Tumblr (We Too Are Cambridge)

En el continente africano se hablan más de 2.000 idiomas, y el ‘africano’ no es uno de ellos. Esto equivale a suponer que las personas que viven en Europa hablan ‘europeo’. El inglés además es idioma oficial en 24 países africanos, y se enseña en muy buen nivel en todo el continente.

10. Los hombres africanos siempre cargan metralletas

Este genial video de la organización Mama Hope fue grabado por hombres africanos que quieren acabar con los mitos que circulan sobre ellos mismos. Genial ¿no es así?

11. Todos los africanos tienen SIDA

A fines del año pasado, Justine Sacco, directora de RR.PP. de InterActiveCorp, publicó este tuit minutos antes de embarcarse hacia Sudáfrica. Claramente las reacciones en todo el mundo no se hicieron esperar y pasaron de la incredulidad…

…a fuertes acusaciones de racismo.

Después de que una furiosa tormenta de tuits de todo el mundo azotara a Justine, la ejecutiva tuvo que disculparse por sus comentarios. Sin embargo, este insensible tipo de tuit representa un horroroso estereotipo demasiado común. No todos los africanos están enfermos. Además, debemos tratar a quien sufre con el VIH, o de cualquier otra enfermedad, de la forma en que nos gustaría ser tratados – con dignidad y respeto.

12. Todos los gobernantes africanos son malos.

Ellen Johnson Sirleaf speaking at the opening of Libera’s first tuition-free girls’ school, the More Than Me Academy. Photo from More Than Me.

Ellen Johnson Sirleaf se dirige al público en la inauguración de la primera escuela femenina gratuita de Liberia, llamada More Than Me Academy. Foto de More Than Me.

Déjame terminar con este mito a través del ejemplo de una líder que está llevando el progreso a su país de una forma increíble. La actual presidenta de Liberia, Ellen Johnson Sirleaf, es una mujer inspiradora que está encabezando la salida de ese país de los devastadores daños causados por la guerra civil, y lo está haciendo excelentemente. La presidenta Sirleaf recibió el Premio Nobel de la Paz en 2011 por su “lucha pacífica a favor de la seguridad de la mujer y de sus derechos”, y fue considerada una de las 10 mayores líderes femeninas del mundo por la revista Time.

13. Todos los africanos viven un una casa de barro en medio de la nada.

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¿Dónde crees que se ubica esta ciudad? ¿Estados Unidos? ¿Europa? ¿Asia? No – esta es Lagos, en Nigeria, y tiene una población de 21 millones de habitantes – más del doble de la población del área urbana de Londres. En 2008, 39% de la población de África vivía en áreas urbanas, y la cifra aumenta rápidamente.

14. No hay fiestas en África

Antes de visitar el continente, nunca pensé que habría fiestas, bares o discotecas en África. Suponía que simplemente no existían, pero sí que estaba equivocada. Después de haber pasado 5 años de mi vida trabajando con una ONG en Kenia, déjame decirte que la mayoría de mis amigos keniatas sí que saben festejar. Y con festejar no me refiero solamente a bares y discotecas, sino a encontrar un motivo para cantar, bailar y celebrar a cualquier hora del día.

15. África es solo desgracias y tristezas

Este satírico meme (que en español sería algo como ‘cada 60 segundos en África, pasa un minuto) nos recuerda que al fin y al cabo todos somos humanos, sin importar el lugar en el que nacimos. Cada 60 segundos sucede algo malo en todo el mundo, no solo en África. ¡Pero también suceden un montón de cosas buenas!