Con el año escolar avanzando rápido, los estudiantes de todas las edades pasan sus tardes terminando tareas y preparándose para los exámenes.

Estas tareas con frecuencia tienen que ser terminadas en línea o requieren el uso de Internet, un requisito aparentemente simple que, sin embargo, representa una barrera para millones de niños en Estados Unidos.

Más de 3 millones de niños en Estados Unidos no cuentan con conexión a Internet en casa, lo que dificulta mantenerse al día con las tareas escolares y tener buenas calificaciones. Y en especial cuando más carreras dependen de la alfabetización digital, es cada vez más difícil para los niños tener éxito en la escuela y fuera del ámbito escolar sin acceso rápido y regular a Internet.

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Durante el transcurso de la vida de un estudiante, no contar con acceso a Internet puede abrir una brecha digital que le impida aprender las nuevas tecnologías y los lenguajes de programación que se están volviendo los cimientos de la economía. Esto, a su vez, dificulta aún más realizar estudios superiores, diferentes carreras y otras oportunidades.

Verizon quiere acabar con esta injusticia a través de su iniciativa Verizon Innovative Learning.

El programa Verizon Innovative Learning (VIL) adopta muchas formas y configuraciones, adaptándose a las necesidades de una escuela o clase en particular. Sin embargo, ante todo está diseñado para cerrar la brecha digital al ofrecer tecnología gratuita, acceso a Internet y formación dentro de un ambiente de clase.

En Louisville, Kentucky, un maestro de robótica recibió una beca para proveer tablets y un plan de datos para formar a sus estudiantes. La beca ayuda a sus estudiantes a aprender sobre campos tan diversos como la robótica, realidad virtual, realidad aumentada e impresión en 3D. Mientras que en Los Ángeles, California, los niños de sexto grado de una escuela asociada al programa Verizon Innovative Learning están aprendiendo cómo programar video juegos a través de herramientas y orientación proporcionadas por Verizon.

Desde 2012, Verizon ha comprometido $400 millones de dólares para financiar 150 programas Verizon Innovative Learning en escuelas de todo el país, ayudando de esta manera a más de 1.7 millones de estudiantes en desventaja a aprender las habilidades digitales que necesitan para lograr más cosas en clase y fuera de ésta. En 2021, la empresa desea duplicar la cifra de escuelas asociadas para llegar a otros 2 millones de estudiantes.

“En Verizon, nuestra misión es usar la tecnología para capacitar a las personas”, afirmó Rose Stuckey Kirk, responsable de responsabilidad social corporativa en Verizon. “Eso es exactamente lo que hace Verizon Innovative Learning. A través de nuestro compromiso con la inclusión digital, proveemos acceso a la educación de las disciplinas de CTIM a estudiantes y comunidades marginados, además de empoderar a los niños con las habilidades que necesitan para contribuir a la fuerza laboral del mañana”.

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A Danielle Amos, de sexto grado, Verizon Innovative Learning le ha inculcado una pasión por las disciplinas de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (CTIM), áreas de estudio que alguna vez parecieron ser solo para los niños.

“Leí en algún sitio que por cada niña que entra a una carrera de CTIM, hay como cinco niños”, afirmó a Verizon durante una sesión de tecnología. “Ver que hay 50 niñas que quieren participar en esto es sencillamente una locura”.

Los efectos de Verizon Innovative Learning son inmediatos y duraderos: como se puede ver en el entusiasmo de Danielle. De hecho, se reportó que el 54% de los estudiantes que participan en el Verizon Innovative Learning se involucran más en la escuela y el 58% de ellos se volvieron más competentes en las disciplinas de STEM, presentando mejores resultados tanto en los cursos de matemáticas como en los de ciencias, según la empresa de telecomunicaciones.

Verizon afirma que los estudiantes que participan en los programas de VIL probablemente también anhelan más ir a la escuela. Y cuando los robots y los video juegos son parte del programa de estudios, es fácil entender el porqué.

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Por Joe McCarthy