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Unsplash: Toa Heftiba; Dustin hane
Medio Ambiente

Estos 5 animales marinos se extinguirán si no actuamos ahora

Por qué es importante para los Global Citizens
Los océanos proporcionan alimentos, desempeñan un papel vital en la regulación del clima de la tierra y son esenciales para el comercio mundial. El Objetivo Global 14 de las Naciones Unidas hace un llamado a todo los países del mundo para proteger los océanos de una mayor degradación. Puedes tomar acción sobre este tema aquí.



Incendios forestales cada vez más violentos, huracanes que crecen y se vuelven monstruosos, sequías extremas. El cambio climático ha llegado para quedarse y no solo tiene lugar en la tierra.

Aunque no podamos verlo, los océanos están sufriendo cambios dramáticos. Han absorbido el 93% del exceso de calor causado por las emisiones de gases de efecto invernadero, y recientemente se descubrió que también absorbieron un 60% más de calor de lo que se pensaba anteriormente.


Los océanos también actúan como sumideros de carbono, absorbiendo alrededor del 26% del dióxido de carbono liberado en la atmósfera por las actividades humanas. A medida que este exceso de carbono se disuelve, las aguas del océano cambian los niveles de pH y se acidifican, lo que se vuelve la vida en el océano mucho más difícil para las criaturas marinas en el proceso.

Y no es solo el cambio climático lo que está convirtiendo lo que supieron ser prósperos ecosistemas acuáticos en hábitats áridos.

La contaminación plástica ha llegado incluso a partes remotas del océano, la contaminación industrial libera un flujo constante de toxinas pesadas en las vías fluviales, la contaminación acústica afecta severamente a los animales, y la pesca en exceso destruye a los peces y otras poblaciones de animales.

Estos son solo algunos de los problemas que enfrentan los animales bajo el agua. Para las miles de especies que viven en los océanos, las amenazas surgen todo el tiempo y llevan a los animales más cerca de la extinción.

Estas son cinco especies de animales que se han visto amenazados en los últimos años:

Ballenas de Narval: Cambio climático

Con un diente similar a un arpón que sobresale de sus cabezas, las ballenas Narwhal parecen unicornios acuáticos.

Y como los unicornios, algún día podrían convertirse en fantasía.

Las narvales viven en aguas del Ártico y pasan hasta cinco meses al año bajo el hielo, donde cazan peces. A medida que el derretimiento del hielo en el Ártico se acelera, la pesca y otras embarcaciones están entrando a sus áreas de alimentación y capturando grandes cantidades de peces, disminuyendo el suministro de alimentos de los Narwhal. Estos barcos también están llenando las aguas del Ártico con niveles sin precedentes de contaminación acústica, lo que provoca un estrés extremo en los animales.

Además, las ballenas orca están nadando hacia el norte para aprovechar las aguas más cálidas y han comenzado a cazar narvales en mayor número durante períodos más largos del año.

Tortuga verde: captura incidental, pérdida de hábitat, plástico

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Las tortugas marinas verdes pueden vivir hasta 80 años en libertad, nadar de isla en isla y alimentarse en base a algas.

En los últimos años, sin embargo, la esperanza de vida ha disminuido considerablemente debido a la pesca incidental, la contaminación plástica, la recolección de huevos y un hábitat en declive.

A medida que los barcos pesqueros lanzan redes de arrastre masivas al agua, cientos de miles de tortugas mueren cada año después de quedar atrapadas en redes de pesca.

La contaminación plástica, que llena los océanos a una tasa de hasta 13 millones de toneladas por año, es otra amenaza para estas tortugas. Un estudio reciente descubrió que la ingesta accidental de una pieza hace que una tortuga tenga un 20% más de probabilidades de morir.

En la costa, los huevos de tortuga se recolectan para el consumo humano, y los hábitats de puesta de huevos están desapareciendo a medida que los humanos se apoderan de más costas en todo el mundo.

Tiburón ballena: caza furtiva

toa-heftiba-270774-unsplash.jpgPhoto by Toa Heftiba on Unsplash

El año pasado, un barco pesquero chino fue detenido cerca de las Islas Galápagos, un santuario marino fuera de los límites de la actividad humana, y las autoridades ecuatorianas encontraron más de 6,600 tiburones a bordo.

Los tiburones probablemente estaban destinados a ser utilizados como sopa de aleta de tiburón, un manjar servido principalmente en China y Vietnam.

La demanda de la sopa ha llevado a algunas especies de tiburones a la extinción, incluido el tiburón ballena. En las últimas décadas, algunas poblaciones de tiburones han disminuido en aproximadamente un 95% como parte de una captura anual global de hasta 100 millones de tiburones.

Krill: Calentamiento de las aguas. Sobrepesca.

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Por diminuto que sea, el krill es fundamental para las cadenas alimentarias marinas, y proporciona una fuente crucial de nutrientes para una gran variedad de especies.

El krill vive en aguas antárticas, donde aprovecha la cubierta de hielo en los meses más fríos para recoger alimentos y crecer en un área protegida. A medida que aumenta el derretimiento del hielo en la región, los hábitats y algunas poblaciones de krill están disminuyendo hasta en un 80%.

El krill también está amenazado por los barcos pesqueros que se mueven hacia la región y buscan capturar grandes cantidades de krill para usar como alimento para animales. Greenpeace y otros grupos ecologistas están trabajando actualmente para promulgar una moratoria global sobre la pesca de krill en aguas abiertas.

Si el krill desapareciera, causaría reacciones en cadena devastadoras en todos los ecosistemas marinos.

Coral: calentamiento del mar debido al cambio climático

Great Barrier Reef2.jpgImage: Flickr/GreensMPs

Los arrecifes de coral son estructuras visualmente deslumbrantes que promueven algunos de los ecosistemas más vibrantes de los océanos. Miles de especies, desde peces hasta tortugas y algas, dependen de los arrecifes de coral para su sustento y protección.

A medida que las emisiones de gases de efecto invernadero continúan elevando las temperaturas globales, los océanos están absorbiendo la mayor parte del exceso de calor, lo que provoca que las olas de calor marino dañen al coral. Cuando las temperaturas del océano aumentan dos grados Celsius por encima de lo normal, los corales corren el riesgo de sufrir un fenómeno potencialmente fatal llamado blanqueo.

La decoloración ocurre cuando las altas temperaturas impactan al coral y hacen que expulse los organismos simbióticos que le dan color y nutrientes, volviendo el organismo de color blanco hueso. Los arrecifes de coral generalmente pueden recuperarse de eventos de blanqueo aislados, pero cuando ocurren en años sucesivos, se vuelven fatales.

Y eso es lo que está pasando. A mediados de siglo, todo el coral del mundo podría ser destruido.