El fin de la polio está al alcance de la mano.

Mientras que la poliomielitis salvaje dominaba en 125 países en 1988, ahora, en 2021, sólo quedan Afganistán y Pakistán, y el mundo está firmemente encaminado a erradicar esta enfermedad debilitante y a veces mortal que antes afectaba a 350.000 niños al año.

Para acabar con la poliomielitis, todos los niños deben poder recibir la vacuna que salva vidas. Para conseguirlo, debe darse prioridad a un esfuerzo colectivo global entre los líderes mundiales, las organizaciones de la sociedad civil, los trabajadores sanitarios y los activistas, especialmente durante las crisis humanitarias y en las zonas donde la población aún presenta dudas sobre la vacunación. 

Rotary International, una organización internacional de voluntarios sin ánimo de lucro, ha encabezado los esfuerzos de erradicación de la polio durante décadas. 

Este mes de octubre, con motivo del Día Mundial de la Polio, el 24 de octubre, los clubes rotarios de todo el mundo aprovecharán las actividades de recaudación de fondos y los eventos singulares para sensibilizar a la población y recaudar fondos fundamentales para el programa "End Polio". La organización se ha comprometido a recaudar más de 50 millones de dólares al año directamente para los esfuerzos de erradicación.

A continuación te mostramos cinco formas clave en las que los rotarios de todo el mundo están celebrando el Día Mundial de la Polio. 

1. Premiando a Jimin de BTS por su generosa donación

El presidente de Rotary International, Shekhar Mehta, envió recientemente una carta de agradecimiento a Jimin, del exitoso grupo de K-pop BTS. En julio, la estrella donó 100 millones de wones, unos 114.000 dólares australianos, al Fondo Internacional para la Erradicación de la Polio de Rotary. Está claro que a Jimin le apasiona el activismo y la defensa de la causa; recientemente actuó con BTS en el concierto Global Citizen Live para defender el planeta y derrotar la pobreza. 

La donación se hizo al Distrito Rotario Internacional 3590, con sede en la provincia surcoreana de Gyeongnam, y se puso a nombre del padre de Jimin. La verdadera cara detrás de la donación sólo se descubrió que era de Jimin tras la investigación de un fan, según el Korea Herald.

2. Recaudación masiva de fondos a nivel mundial 


La campaña "Camina con nosotros" de Rotary continúa este año, animando a los rotarios y amigos a inscribirse para "caminar por la polio" o donar a alguien que camine como parte del evento anual de recaudación de fondos de octubre. La Fundación Bill y Melinda Gates igualará todas las donaciones realizadas a través de Rotary en una proporción de 2 a 1 para un compromiso total de 150 millones de dólares anuales. (Nota: La Fundación Gates es un socio financiero de Global Citizen).

Todo el dinero recaudado se destinará directamente a los esfuerzos vitales de erradicación, incluyendo la provisión de suministros de laboratorio y la financiación de trabajadores médicos.

3. Un rotario se eleva a los cielos

Ken Hutt, socio del Club Rotario de Berry en Nueva Gales del Sur, planea el próximo año saltar desde el Monte Everest con su parapente para recaudar fondos críticos para el Fondo de Erradicación de la Polio. El experimentado parapentista ya ha abordado la montaña antes, recaudando 60.000 dólares para la erradicación de la polio allá por 2018 tras liderar una expedición. La recaudación de Hutt fue entonces, por supuesto, igualada por la Fundación Bill y Melinda Gates, lo que significa que su total alcanzó un máximo de 180.000 dólares.

"No todo el mundo puede volar un parapente desde la cima del Monte Everest, pero todo el mundo tiene algo que ofrecer. Así que hay que buscar formas inventivas de utilizar tus habilidades", dijo Hutt a Global Citizen, cuando se le preguntó cómo instaría a otros a actuar por las causas que les apasionan. "Para mí, no hay mejor causa que deshacerse de la polio".

4. Todos a bordo del transporte de Auckland   

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Los Distritos Rotarios Internacionales 9920 y 9910, ambos con sede en Auckland, Nueva Zelanda, continúan sus esfuerzos de colaboración, organizando el Tránsito Polio All (PAT) en la Red de Transporte de Auckland. En el PAT la gente se pondrá la clásica ropa roja de End Polio y viajará en equipos por los ferrys y trenes de Auckland, encontrándose con los clubes rotarios locales en cada estación o terminal, lo que permitirá sacar fotos, sensibilizar y hacer donaciones. 

El evento acaba de ser pospuesto a principios del próximo año debido a las restricciones del COVID-19.

5. Pedalea por la Polio 

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Al igual que la campaña "Camina con nosotros" de Rotary, el movimiento "Pedalea por la Polio" consiste en que los distritos rotarios de todo el mundo recauden fondos para la erradicación de la polio mediante la práctica del ciclismo y la recaudación de fondos. Los clubes rotarios del oeste de Nueva York y del sur de Ontario han organizado dos marchas ciclistas en honor al Día Mundial de la Polio, iniciadas a ambos lados del río Niágara. Por su parte, el Club Rotario de Alloa organizará el Tour De Clacka, un recorrido de 22 kilómetros alrededor de Alloa, Escocia.

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Por Madeleine Keck