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Ocean Voyages Institute
Medio Ambiente

Activistas eliminan más de 40 toneladas de desechos plásticos del Océano Pacífico

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La contaminación plástica amenaza la vida marina de varias maneras, desde redes fantasmas que enredan y asfixian ballenas a microplásticos que son tragados accidentalmente y filtran toxinas en nuestra comida y agua. Los esfuerzos para eliminar el plástico de los océanos han aumentado en los últimos años, pero los activistas dicen que restringir la producción de plástico es la solución más efectiva para el problema. Puedes unirte a nosotros para tomar medidas sobre este tema aquí.

Un grupo de activistas limpió más de 40 toneladas de desechos plásticos del Gran Parche de Basura del Pacífico, un giro masivo para la basura flotante en el Océano Pacífico.

La expedición fue liderada por la organización sin fines de lucro Ocean Voyages Institute, principalmente interesada en retirar del agua las redes de pesca desechadas. Estas "redes fantasmas" enredan regularmente a los animales marinos, restringiendo sus movimientos y matando a alrededor de 380,000 mamíferos cada año.

Un estimado de 600,000 toneladas de redes fantasmas se descartan o pierden en los océanos cada año, y más de 9 millones de toneladas de plástico ingresan en ambientes marinos anualmente, según el Instituto Ocean Voyages.

0029-Net-1._R3_0760-768x514.jpgOcean Voyages Institute

"Es muy perturbador navegar por lo que hace unas décadas era una prístina naturaleza oceánica y encontrarla llena de basura familiar", dijo Mary Crowley, fundadora y directora ejecutiva de Ocean Voyages Institute, en un comunicado de prensa.

"Se necesita una acción urgente en todos los niveles: reducir la fabricación de plásticos desechables, evitar que la basura plástica ingrese a los océanos y alistar al público, a las empresas y a la industria marítima en educación, prevención, innovación y esfuerzos masivos de limpieza", agregó. "La pregunta es, ¿estamos listos para convertirlo en una prioridad para proteger al 72% del planeta?".

El Gran Parche de Basura del Pacífico contiene mucho más que redes fantasmas. Durante su viaje de tres semanas, el equipo también encontró “botellas de detergente, cajas de cerveza y refrescos, botellas de lejía y de limpieza, muebles de plástico, correas de empaque, cubos, juguetes para niños y miles de tipos de plástico” en una isla flotante de basura, que se estima cubre un área tres veces más grande que Francia y contiene hasta 2,41 millones de toneladas de plástico.


Más de 50 mil millones de microplásticos están ubicados y contaminan a lo largo de los océanos.

El equipo aisló las redes fantasmas pidiéndoles a los marineros el año anterior que conecten dispositivos de rastreo a cualquier red que encuentren en el agua. Los miembros del equipo luego viajaron a los lugares correspondientes y utilizaron una grúa para sacarlos del agua.

D-C2rbUU4AAgh5g-768x1019.jpgOcean Voyages Institute

En una imagen sorprendente, los trabajadores se ubicaron alrededor de redes enredadas que se alzaron docenas de metros en el aire con una grúa.

Cuando regresaron a la costa, los miembros de la tripulación entregaron 2 toneladas de plástico a los artistas locales, quienes transformarán los desechos en proyectos para crear conciencia sobre el problema de la contaminación marina, según informó Associated Press.

El resto del plástico fue a una planta de energía de cero emisiones, donde se incineró.

El equipo del Instituto Ocean Voyages planea expandir la iniciativa en los próximos años, pero el costo del viaje puede limitar la cantidad de plástico que se puede eliminar del Gran Parche de Basura del Pacífico.

Remover 40 toneladas de basura le costó a esta organización sin fines de lucro $ 300,000, y millones de toneladas permanecen aún en el área, sin incluir las decenas de millones de toneladas de plástico en otras partes del océano.

Aún así, cada red fantasma que se elimina hace que las aguas sean más seguras para los animales marinos, y el gran trabajo para limpiar el mar está arrojando una luz muy necesaria sobre el problema.

"Lo que hemos hecho es pequeño en comparación con la magnitud del problema, pero es escalable y se puede propagar", le dijo Crowley a CNN.

"Lo que ya hemos hecho le ha salvado la vida a muchos peces, delfines y ballenas", agregó. "Fue una prueba real del concepto de que se puede encontrar la basura y recogerla de manera efectiva y eficiente, traerla y reutilizarla".