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Niñas y Mujeres

13 increíbles celebraciones de paso a la adultez de todo el mundo

La transición de la infancia a la vida adulta – el “paso a la adultez” de chicos que se transforman en hombres y chicas que se transforman en mujeres – es un peldaño significativo en la vida de todos y todas. Pero la edad a la que este rito sucede, y la forma en la que niños y niñas celebran el paso a la adolescencia, depende completamente del lugar y la cultura en la se vive y se crece. Si hacemos un poco de memoria, nunca olvidaremos lo majestuosa que fue nuestra fiesta de graduación, o la emoción de entrar a la pista de baile en las fiestas mixtas de Bar y Bat Mitzvá de nuestros amigos. ¿Cómo olvidar esos momentos? Hayan sido vergonzosos o espectaculares, fueron momentos esenciales de nuestras vidas y merecen ser recordados. Es en ese espíritu que aquí presentamos trece de las tradiciones de paso a la adultez más diversas del mundo.

1. Tradición Judía de Paso a la Adultez: Bar y Bat Mitzvá

Flickr: Krista Guenin

En todo el mundo, chicos y chicas judías celebran sus Bar y Bat Mitzvás a la edad de 13 y 12 años para demostrar su compromiso con la fe y reconocer su responsabilidad con la Ley Judía a partir de ese momento. La ceremonia religiosa viene típicamente seguida de una recepción para celebrar el arduo trabajo y los logros del o la joven, que normalmente pasa semanas estudiando y preparándose para este día.

2. Tradición de Paso a la Adultez de los Sateré-Mawé: Iniciación de las Hormigas Bala

Infinitus Possibilis

En la región amazónica de Brasil, los chicos pertenecientes a la tribu indígena Sateré-Mawé celebran su paso a la adultez cuando cumplen 13 años mediante el rito de Iniciación de las Hormigas Bala. La tradición es la siguiente: los chicos salen a buscar hormigas bala en la selva. Luego, el líder de la tribu las sumerge en una solución de hierbas para sedarlas y después poder incrustarlas en guantes con los aguijones apuntando hacia el interior. Más o menos una hora más tarde, las hormigas se despiertan más furiosas que nunca, y es ahí que comienza la iniciación. Cada chico tiene que usar los guantes por diez minutos.

Al soportar el dolor, los chicos demuestran estar preparados para la adultez, de modo que pocos gritan, pues gritar es símbolo de debilidad. Cada chico tendrá que usar los guantes otras 20 veces después de la primera ceremonia en un periodo de varios meses; sólo después de dicho periodo la iniciación llega a su fin.

3. Tradición de Paso a la Adultez de los Amish: Rumspringa

Wikimedia Commons

En la tradición amish, el Rumspringa representa el momento en el que los jóvenes cumplen 16 años y finalmente pueden pasar fines de semana lejos de la familia bajo ninguna supervisión. Durante este periodo, se les anima a disfrutar de cualquier placer que ellos quieran, ya sea usar ropas modernas o beber alcohol. El objetivo de este periodo es darle la oportunidad a los y las jóvenes amish de ver y vivir el mundo que existe más allá de las fronteras de su cultura y su crianza. De esta forma, el regreso a la comunidad y al estilo de vida de siempre se transforma en una decisión absolutamente propia. Los que regresan son bautizados y se vuelven miembros comprometidos de la iglesia y de la comunidad amish, con lo que se celebra el fin del Rumspringa (sin embargo, el fin debe suceder antes de cumplir los 26 años).

4. Tradición de Paso a la Adultez Hispanoamericana: Quinceañera

Flickr: Christopher Michael

En muchas partes de América Central y América del Sur, las adolescentes celebran su fiesta de Quinceañera cuando cumplen 15 años. La tradición de paso a la adultez comienza normalmente con una misa católica en la que la chica renueva sus votos de bautizo y consolida su compromiso con la familia y la fe. Inmediatamente después de la misa, se celebra una fiesta en la que amigos y familiares comen y bailan.

5. Tradición de Paso a la Adultez Estadounidense: Sweet 16

Flickr: Kris Krug

Si bien sus raíces no son tan tradicionales, el cumpleaños número 16 es, a pesar de todo, una celebración importante para la juventud estadounidense, ya que da inicio a la edad en la que ya pueden obtener la licencia de conducir (y junto con la licencia, acceden a una enorme libertad). En el caso de algunos adolescentes suertudos, la celebración incluye una excesiva fiesta y muchas veces un auto nuevo de regalo, como se puede observar en el programa de MTV “My Super Sweet 16” (transmitido en Latinoamérica como “Mis Super Dulces 16”).

6. Tradición de Paso a la Adultez Inuit: Norte de la Isla de Baffin

Wikimedia Commons

Al norte de la Isla de Baffin, los chicos inuit mantienen la tradición de salir junto a sus padres a cazar en la naturaleza entre los 11 y los 12 años para poner a prueba sus habilidades de caza y acostumbrarse al duro clima polar. Como parte de la tradición, se llama a un chamán para abrir las líneas de comunicación entre hombres y animales. Hoy en día, sin embargo, esta tradición también abarca a las chicas, y se construyen “campamentos remotos” a una gran distancia de la comunidad para que se transmitan y se practiquen las habilidades tradicionales.

7. Tradición de Paso a la Adultez de Khatam Al Korán: Malasia

Flickr: CPS Brunei

En Malasia, el cumpleaños número 11 es muy especial para algunas chicas musulmanas, ya que da inicio al momento desde el que pueden celebrar Khatam al Korán, un prestigioso ritual para demostrar su madurez en la mezquita local. Las chicas pasan años preparándose para este día y estudiando el Corán para poder recitar el capítulo final ante amigos y familiares en la ceremonia.

8. Tradición de Paso a la Adultez de los Maasai: Tanzania y Kenia

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Los Maasai de Kenia y Tanzania tienen diversos ritos de transición que llevan a los chicos a la adultez. Los chicos entre los 10 y los 20 años se reúnen para iniciarse como la nueva “clase guerrera” de la tribu, y se alojan en decenas de casas construidas especialmente para la ocasión. La noche anterior a la ceremonia, los chicos duermen a la intemperie en el bosque, y al amanecer vuelven a la tribu para un día entero de cantos y danzas. Los chicos beben una mezcla de alcohol, sangre de vaca y leche, y también consumen generosas porciones de carne. Después de las festividades, los chicos están listos para la circuncisión, que constituye la transformación oficial en hombre, guerrero y protector. Al igual que en otros ritos de paso a la adultez, los chicos no pueden demostrar dolor, porque al hacerlo avergüenzan a sus familias y rebajan su valentía.

Por los 10 años siguientes, los chicos permanecen en un campamento de guerreros donde aprenderán innumerables habilidades. Después de ocurrida la ceremonia que marca la transición de guerreros a guerreros superiores, obtienen autorización para casarse con la mujer que ellos prefieran.

9. Tradición de Paso a la Adultez Etíope: Salto al Buey de los Hamar

Travelblog.org

En Etiopía, algunos futuros novios celebran su propio tipo de “despedida de solteros” – un rito de paso que deben completar antes de poder casarse. Los participantes, desnudos, deben lograr saltar por encima de un buey cuatro veces, lo que simboliza la infancia que están dejando atrás. Si tienen éxito, se les considera uno de los Maza – que son hombres que aprobaron el salto con éxito y que pasan los meses siguientes supervisando este tipo de eventos en aldeas de todo el territorio Hamar.

10. Tradición de Paso a la Adultez de Vanuatu: Clavadistas de Tierra

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A los aficionados al bungee les gustará este rito: en Vanuatu, un pequeño país insular del Pacífico Sur, los chicos pasan a la adultez saltando de una torre de casi 30 metros de altura con una liana amarrada a los tobillos que apenas los protege de estrellarse contra el suelo. ¿El truco? A diferencia de una cuerda de bungee, la liana no tiene elasticidad, y cualquier error de cálculo al medir el largo de la liana podría ocasionar fracturas e incluso la muerte.

Los chicos comienzan a saltar a la edad de 7 u 8, aunque a esa edad se les permite saltar de una torre más baja. Durante los primeros clavados, las madres sostienen algún artículo que represente la niñez, y después del salto se deshacen de dicho artículo, lo que simboliza el fin de la infancia. A medida que los chicos crecen, van saltando de torres cada vez más altas para demostrar su hombría ante los espectadores.

11. Tradición de Paso a la Adultez Japonesa: Seijin-no-Hi

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En Japón, el segundo lunes de enero es un día especial – el día en el que los y las jóvenes de 20 años pueden vestirse con su más fino atuendo tradicional, asistir a una ceremonia en el ayuntamiento local, recibir regalos, y celebrar la alegría de sus corazones entre amigos y familiares. Se trata del Festival de Paso a la Adultez, también conocido como Seijin-no-Hi.

La tradición comenzó hace casi 1.200 años y celebra la edad a la que los japoneses creen que los y las jóvenes se transforman en miembros maduros y contribuyentes de la sociedad (también es el momento a partir del cual pueden votar y beber alcohol).

12. Tradición de Paso a la Adultez Confucionista: Ji Li y Guan Li

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En algunas partes de China, recientemente ha habido un resurgimiento de las ceremonias de Ji Li (para chicas) y  Guan Li (para chicos), ceremonias de paso a la adultez del confucionismo. Dichas ceremonias honran típicamente a los y las jóvenes que cumplen 20 años, y son una divertida oportunidad para vestirse a la usanza tradicional. Para las chicas, esta también representa una oportunidad para seguir prácticas típicas de la Ji Li como hacerse moños, fijarlos con horquillas, y rendirle homenaje a Huangdi, un ancestro chino.

13. Tradición de Paso a la Adultez Apache: Ceremonia del Amanecer

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No hay lugar para la timidez entre las chicas apaches. Si bien esta ceremonia raramente se celebra hoy en día, la tradición señala que todas las chicas eran obligadas a completar la ceremonia del amanecer, también conocida como Na’’ii’ees o ceremonia de la pubertad, durante el verano posterior a la primera menstruación. Durante la ceremonia, que dura 4 días, las chicas deben seguir ciertas reglas, como por ejemplo no lavar o tocar la propia piel, o no beber de otras fuentes que no sean sus propias pajillas. Las chicas también deben representar el Rito de Origen de los Apaches, con el que cada chica se acerca a la primera mujer, conocida como la Mujer Pintada de Blanco, la Mujer Cambiante, o simplemente Esdzanadehe. A través de esta representación, obtienen poder durante esta época especial.


Actualmente hay 1.800 millones de jóvenes en el mundo, es decir, un cuarto de la población mundial está llegando a la adultez. Sin embargo, los y las jóvenes no pueden celebrar la natural transición a la adultez si no tienen las oportunidades para hacerlo – tales como ir a la escuela o desarrollar habilidades para el trabajo.

Necesitamos invertir en la juventud porque sus derechos humanos también importan, porque sus necesidades importan, y porque necesitamos que descubran su potencial para crear un futuro sustentable. Este es el momento para que los gobiernos de todo el mundo tomen medidas que garanticen un futuro próspero y saludable para la juventud del mundo entero.

Únete a la campaña #showyourselfie hoy y envía tu petición visual para la juventud en el sitio www.showyourselfie.org.